Salinas Car Painting in Loja – Awesome service

We just had our car totally repainted at Salinas in Loja. The service we received was nothing short of exceptional. Angel Salinas completely disassembled out car, cleaned everything, put bolts and rivets where many were missing, and gave us back what looks and feels like a new car. The painting is superb and on top of all it was done on schedule (3 weeks total we were told upfront and 3 weeks total it was) and without breaking the bank account.

No wonder this man has won prizes.

Salinas Car Painting - Loja Ecuador
Salinas Car Painting – Loja Ecuador

Salinas Car Painting - Loja Ecuador

Angel SalinasCar Painting Loja Ecuador


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Salinas Car Painting in Loja – Awesome service

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Roy Zimmerman: I want a marriage like they had in the Bible

Roy Zimmerman
Roy Zimmerman

Lyrics / Letra

I want a marriage like they had in the Bible, because the Bible tells me so.

Now, Abraham and Sarah had a marriage, but she could not bear him…a kid.
So Sarah gave Abraham a slave girl and pretty soon they did it and they did, Lord Lord. Pretty soon they did it and she did.

Now I know that slavery was banned. But a woman should be free to give a slave girl to her husband.

Quiero un matrimonio como el que tenían en la Biblia, porque la Biblia me lo dice.

Ahora bien, Abraham y Sarah se unieron en matrimonio, pero ella no le podía dar … un hijo [En ingles el verbo “bear” tiene doble sentido “soportar a alguien” y “tener un hijo”, por eso el largo silencio antes de decir “a kid” “un hijo”].

Así que Sarah dio a Abraham una esclava y muy pronto ellos lo hicieron y lo hicieron, Señor Señor como lo hicieron, y lo hicieron y lo hicieron y lo hicieron… Muy pronto lo hicieron y ella le dio.

Ahora sé que la esclavitud era prohibida. Sin embargo, una mujer debe ser libre de dar una esclava a su marido.

I want a marriage like they had in the Bible, because the Bible tells me so.

Now Othniel and Achsah had a marriage, because she was a battle prize he won.
Yes, he fought to win Caleb’s daughter. And he was Caleb’s brother and his son-in-law.
Yeah, he was Caleb’s brother and his son.

Now I know it sounds like incest, but a woman should be proud to be married off and princessed.

Quiero un matrimonio como el que tenían en la Biblia, porque la Biblia me lo dice.

Ahora bien, Othniel y Achsah se unieron en matrimonio, porque ella fue un premio de batalla que el se ganó. Y el luchó para ganarse la hija de Caleb. Y era hermano de Caleb y también su cuñado. Sí, era el hermano de Caleb y su cuñado.

Ahora sé que suena como incesto, pero una mujer debe sentirse orgullosa de estar casada y tratada como princesa.

I want a marriage like they had in the Bible, because the Bible tells me so.

Now if two brothers live together and one dies, the other one must marry his brother’s widow.
For this is pleasing in God’s eyes. And if he should refuse, then she should steal his shoes and spit right in his face. It’s right there in the Bible.

Quiero un matrimonio como el que tenían en la Biblia, porque la Biblia me lo dice.

Ahora bien, si dos hermanos viven juntos y uno de los dos muere, el otro tiene que casarse con la viuda de su hermano. Porque esto es agradable a los ojos de Dios.

Y si él llegara a negarse, se le deberá robar los zapatos  y se le deberá escupir en la cara. Tal como lo digo esta escrito en la Biblia.

Now Jezebel and Ahab had a marriage. And she began usurping all his power.

She was wicked, of course, but he could not divorce her, so he had her thrown off a tower, Lord, Lord.
And sent the dogs her carcass to devour.

Now I know, it sounds excessive. But a woman should submit to her husband or be made a mess of.

Ahora Jezebel y Ahab se unieron en matrimonio. Y ella empezó a usurparle todo su poder.

Fue necia por supuesto, pero el no podía divorciarse de ella, así que la echó desde una torre, Señor, Señor.

Y mandó los perros a devorar su carcasa .

Ahora sé, suena excesivo. Sin embargo, una mujer debe someterse a su marido o sufrir las consecuencias.

I want a marriage like they had in the Bible, because the Bible tells me so.

Now if a man should take a woman to be his, and it turns out he thinks she’s not a virgin.
Well then her parents have a chance to prove she is. And if they let her down, then every man in town,
should stone her till she’s dead. It’s right there in the Bible. (Deuteronomy)

Quiero un matrimonio como el que tenían en la Biblia, porque la Biblia me lo dice.

Ahora bien, si un hombre llega a hacer suya a una mujer, y si el sospecha que ella no es virgen.
Pues bien, sus padres tienen la oportunidad de demostrar que si lo es. Y si la dejan caer y no lo hacen, todos los hombres de la ciudad deberán echarle piedras hasta que esté muerta.
Tal como lo digo esta escrito en la Biblia.
Now Solomon and  Naamah had a marriage. And they were together all their lives.
Yes she was his. And he was pretty busy, cause she was one of seven hundred wives, Lord, Lord.
Yeah, Solomon had seven hundred wives. (And three hundred concubines.)

Now I know, that’s illegal. But a woman should be one of as many wives as her husband can inveigle.
Ahora Salomón y Naamah se unieron en matrimonio. Y pasaron juntos toda la vida.
Si, ella fue suya. Pero estaba muy ocupado, porque ella era una entre setecientas mujeres, Señor, Señor.
Sí, Salomón tuvo setecientas mujeres. (Y trescientas concubinas.)
Ahora sé, eso es ilegal. Sin embargo, una mujer debe ser una de tantas esposas como su marido pueda conseguir.
I want a marriage like they had in the Bible, because the Bible tells me so
Quiero un matrimonio como el que tenían en la Biblia, porque la Biblia me lo dice.
Porque la Biblia me lo dice.
Porque la Biblia me lo dice.
La Biblia me lo dice.

Pierre Volter – When the Tide Turns (CD Album)

“Pierre has found a blend of style and feel which any contemporary composer would envy. The recurring piano themes are generously sprinkled with tasty bits of masterful guitar. This is a superb recording of fresh ideas. The musicianship is faultless. This C.D. is a must for all lovers of intelligent artwork everywhere”

Harmony Aquarian – NZ

Pierre Volter - When the Tide Turns (CD Album)

Pierre Volter, whose real birth name is Pierre Wauters, was born in Belgium but later spent 15 years of his life in New Zealand where he produced a few music CDs. His first piano album was released in 2002 and called Nouveau Piano. His second was release in 2003 and called When the Tide Turns.

Between songs and instrumental music, with interlaced French and English lyrics, jazzy, groovy, upbeat at the same time as classical, relaxing and soothing, passionate always, thought provoking and humorous often, different definitely, Pierre’s music resides in that uncrowded land between the ‘mainstream’ and the ‘alternative’. No conventional versus/chorus/bridge structure, no endless repetitions, but rather big long swells of unleashed inspiration. This is music for those gourmets who like BIG portions.

Pierre Volter - When the Tide Turns (CD Album)
Pierre Volter – When the Tide Turns (CD Album)

Broadly speaking, the first half of the CD is more modern and upbeat while the second half (except Frequency) is quieter, more classical and makes extensive use of orchestral strings and percussions. The instruments are mainly acoustic and electric pianos, a&e guitars and a&e bass, synthesisers, drums and percussions, with rich layers of lead vocals and harmonies. The music is easy to listen to at the same time as interesting and varied.


Listen to the album on line

Please visit the Nadamasquebuscar web site to listen to the CD   HERE

How was it created?

This CD is the culmination of one year of work in the studio. I compose the songs, write the lyrics, create the harmonies and play all the instruments. I am also the sound engineer and I fiddle for long hours with the recording gear. This is of course a bit of a challenge and also takes a lot more time than having other musicians doing all the hard work for me. It gives me more freedom to explore my ideas and fine tune them until I get things right.

I don’t improvise like jazz players. I play and practice every part to death until it is exactly the way I want it to be and that is what you get on the final cut. I usually get my inspiration on the piano, it can be just a few seconds, just an embryo and I think: hmm that’s good. Then I hop on the bass and the drums and I record a few bars of other instruments. I do it all on the computer, so anything can be changed afterwards and shifted back and forth. It may change in the future, but on this CD anyway, the vocals came last. I produced full instrumental tracks first and I added the vocals afterwards. I try to create music which is fun to listen to. That does not mean I won’t go for something really sad like Sweet Anniversary. That’s fun to listen to too. The important thing is to “listen”, not just play in the background. No talking please. Try to stop whatever you’re doing for one hour, sit down and play the CD, or play it in your mp3 while you’re on the run. Each track takes you to a different place and they are all worthwhile visiting.

My absolute favourite is Frequency, the last track. It’s 12 minute long but to me, it feels like 3 minutes and I can’t get tired of it. I would like the groove of the last 3 minutes to go on forever while I bounce on my swiss ball. I don’t use chairs. They’re bad for my back. “Extroduction” means “introduction” but at the end. Everything is a cycle. There is no begin, there is no end. You need to play the CD again, and again, until you understand. While I write these words, I’ve got a nice hot fire going and a glass of red and some great music to keep me warm.

New Zealand Reviews

Pierre Volter - When the Tide Turns (CD Album)

Pierre Volter - When the Tide Turns (CD Album)


Pierre Volter – When the Tide Turns (CD Album)

Tags: Piano, Rock, Pop, Progressive Rock, New Zealand


Pierre Volter – Black on White – Gentle Groovy Piano

A compilation of 15 original piano compositions performed by Pierre Volter and recorded in a quiet setting in the valley of Vilcabamba Loja Ecuador.

Melancholic Evocative and Stylish

Some themes are piano solo, gentle, evocative, at times moody, others are layered with up to 3 pianos and at times quite upbeat and groovy, all the way to downright eccentric at the end of the CD.

Passionate Relaxing and Soothing
Pierre Volter - Black on White - Gentle and Groovy Piano
Pierre Volter – Black on White – Gentle and Groovy Piano

Please visit the Nadamasquebuscar web site to listen to the CD   HERE

Previous Reviews

Pierre Volter, whose real birth name is Pierre Wauters, was born in Belgium but later spent 15 years of his life in New Zealand where he produced a few music CDs. His first piano album was released in 2002 and called Nouveau Piano.

Pierre Volter - Nouveau PianoNouveau Piano is an instrumental journey blending a classical background with modern influences, such as acid jazz and dance beats, to create a sound which is quite unique. Although complete with flourishes of guitars and percussion, this is a piano-led album. A drastic departure from more conventional piano like Clayderman or Piano by Candlelight, this album is attractive and undemanding and ample proof that, with a bit of imagination and skills, the piano can comfortably take centre stage in a contemporary setting.
It was well received in New Zealand. Below are a few reviews:

Pierre Volter - NZ Woman's Weekly

NZ Woman’s Weekly
Scene and Heard

October 7, 2002
p 43

New Zealand Nelson Mail Review of Pierre Volter's music

The Nelson Mail, Verdict Music
Thursday, October 3, 2002, page 17

Pierre Volter - Nouveau Piano

New Zealand Musician
fresh-cut Vol 10, No 6, Dec/Jan 2003 p 24

Pierre Volter – Black on White – Gentle Groovy Piano

Tags: Piano, Soundtrack, Groovy, Relaxing, Atmosphere, Classical

GAS – Lo que se destaca en Ecuador – Gentileza

es Versión Español us
English HERE
Por Pierre Volter
Y Martha Jaramillo

(Gringo Al Sur – Nov 2016) Este es el primer relato de lo que espero serán muchos. Por favor, primero lea mi introducción AQUÍ para entender mejor el ángulo que deseo enseñar.

Puesto que soy una persona positiva, voy a empezar con lo positivo. Hay tantas cualidades positivas de este país que se podría escribir un libro sobre lo positivo. Este no es mi objetivo. Me gustaría dar algunos consejos y espero que la gente comente en la sección de abajo para compartir sus propias experiencias y puntos de vista.

Para aquellos que están buscando artículos de alta calidad recomiendo revisar los siguientes que contienen información sobre todos los aspectos de la cultura ecuatoriana. Visiten este sitio web mediante el siguiente enlace. Es el mejor análisis que he encontrado hasta ahora. Para las personas de habla hispana también se proporciona una traducción de Google.

En lugar de escribir una larga lista de todo lo que creo que es correcto y otra lista de lo que creo que no es tan correcto, voy a proceder de forma incremental y descomponerlo en partes. En cada parte me limitaré a hablar solamente sobre uno de los temas.

Hoy hablare de la dulzura y la no agresividad.

Algo en los genes

Mi conclusión después de algunos años de haber estado inmerso en la cultura ecuatoriana es que hay un factor profundamente genético que hace que el pueblo ecuatoriano sea lo que es.

Mayoritariamente aquí las personas son “mestizas”, lo que significa (en Latina América) la mezcla de los españoles (europeos) con los indios (incas). No soy un experto en el tema pero creo que esto sería acertado acerca de los colombianos y los peruanos también. Sin embargo, debe haber algo específico sobre la mezcla ecuatoriana que hace que la gente sea muy linda.

Lo que quiero decir con “linda” es que son una raza gentil, amable, pacífica y fundamentalmente feliz. Por supuesto, la cultura juega un papel igualmente importante. Está más allá de mis habilidades hacer un análisis pertinente y preciso de cómo siglos de cultura podrían haber dirigido al pueblo Ecuatoriano a ser lo que hoy en día son. No soy más que un humilde observador, que hoy vive aquí y mi deseo es solamente compartir algunas de mis observaciones con otras personas que podrían considerar la posibilidad de vivir aquí y también con los propios ecuatorianos que a menudo no son conscientes de estos rasgos de su propia cultura.

Por supuesto, uno puede encontrar esta bondad natural con más facilidad en los pueblos que en las ciudades. Las ciudades son ciudades en cualquier parte del mundo, no se debe esperar la misma amabilidad de un taxista estresado en el centro de Quito o incluso de Loja que de un campesino tranquilo en medio de su huerto de bananos. La foto de abajo fue tomada recientemente en Mercadillo (Cantón Alamor – Provincia de Loja). Como habrá notado la dama no usa zapatos.

La gente amable de Alamor Loja
La gente amable de Alamor Loja

Para mejor comprensión, yo diría que en comparación con las personas de Norteamérica son totalmente lo opuesto y por las mismas razones, una combinación de la genética y la cultura. Son conflictivos, agresivos y generalmente infelices. Hablo en general, no hablo de nadie en particular. Uno sólo tiene que mirar la situación del mundo para ver quienes son los agresores. Una vez más, está más allá de mis habilidades y mi alcance para analizar las razones históricas de este fenómeno. Y antes de que la gente quiera estrangularme, permítanme decirles que los europeos y Australianos (Oz y NZ) no son mejores, sólo un poco diferente. De hecho, hay algo en el hombre blanco, en general, que lo hace fundamentalmente agresivo. Debe ser algo que ver con el ego.

Ecuador es un gran laboratorio de observación del comportamiento humano y Vilcabamba (o Cuenca) en particular debido a la alta presencia de personas emigrantes blancos. No puedo contar el número de historias en las cuales he sido involucrado, donde los expatriados simplemente no pueden llevarse bien. No tienden a luchar en las calles.

Ellos discuten mucho por mensajes de correo electrónico. En una ocasión fui lector de un grupo de yahoo llamado “ecuador expats”. Las conversaciones eran invariables y con facilidad los intercambios eran muy groseros. Hoy en día continua la misma situación a pesar de que ya no es muy activo parece ser que esta dando su último aliento, la mayoría de las personas se han trasladado a Facebook.

Facebook es lo mismo. Tenemos el Boletín Vilcabamba y Vilcabamba community. 99% de tiempo son tranquilos y educados, pero de vez en cuando estallan y la agresividad natural de la gente viene a plena luz. Nada es diferente.

los ecuatorianos son diferentes.

Su cultura es verbal más que escrita. Incluso los abogados no se comunican bien a través de mensajes de correo electrónico. La mejor y única manera eficaz de comunicarse con la gente es cara a cara y verbalmente. Confía en mí Yo sé de lo que estoy hablando.

Cara a cara, se encuentra esta bondad, la no agresividad de la que estoy hablando. Por supuesto son latinos, lo que significa caliente. Pueden hablar mucho, pueden mirarte enojados, pueden gritar. Sin embargo, esto no significa mucho generalmente. Las cosas a menudo se suelen solucionar después de que la sangre latina se haya enfriado un poco.

Yo personalmente prefiero esto a un rencor reprimido a sangre fría que las personas de diferentes culturas pueden exhibir. Naturalmente, es más saludable dejar salir el vapor y luego empezar de cero.

Incluso la policía

Tal vez nada revela más a cerca de un pueblo que la actitud de las autoridades del orden, en particular de la policía. Podría escribir muchas cosas positivas sobre la policía, otras negativas estoy seguro. Alguna persona que lea esto podría haber tenido alguna no muy buena experiencia.

Mi experiencia después de años de vivir aquí, y de nuevo resaltar mi tema principal, que es la no agresividad de la población ecuatoriana, es que todavía no he visto a un policía agrediendo a alguien. El otro día, tuvimos la oportunidad de charlar sobre este tema con dos policías y el teniente político de San Pedro mientras disfrutábamos de un jugo natural de maracuyá en el corredor delantero de mi casa.


GAS - Lo que es correcto sobre Ecuador - Gentileza
GAS – Lo que es correcto sobre Ecuador – Gentileza

Los tres fueron en todo momento muy amables, tranquilos y realmente tratan de ayudar. Parece que su lema “Proteger y Servir” no son sólo palabras vacías. Me explicaron que pueden portar armas, pero solamente se les permite utilizarlas en casos extremos. Compare esto con lo que leemos acerca de la policía norteamericana: disparar primero – hablar después.

Los niños sienten y los niños no mienten
Los niños sienten y los niños no mienten


Cuando los acompañamos a la salida espontáneamente sin que nadie se lo diga nuestra hija de 4 años agarró la mano del oficial para caminar. Los niños sienten y los niños no mienten.


Les pedí que me dieran una entrevista y parecieron contentos de tener la oportunidad de explicar la forma en que operan. Esto será muy pronto en

Incluso en la carretera

¿Cómo conducen los ecuatorianos? Conducen rápido, no toman las señales muy en serio, pasan en la línea amarilla sólida, rebasan el vehículo en marcha rebasan otro vehículo en marcha, crean el tercer carril cuando hay sólo dos etc …

Manejando entre Loja en Vilcabamba
Manejando entre Loja en Vilcabamba

Sin embargo, a pesar de eso, no son conductores agresivos.

He visto un montón de conductores agresivos, en Europa, de donde soy y también en la tranquila Nueva Zelanda. La gente conduce lentamente a causa de las restricciones de velocidad y las cámaras ocultas. Sin embargo dada la oportunidad, pueden llegar a ser agresivos.

Solía conducir una motocicleta de 150cc en Nueva Zelanda y cada luz roja del semáforo era un estrés, porque como motociclista estaba haciendo lo que todos los motociclistas hacen trataba de ponerme en la parte delantera. Casi siempre en cuanto el semáforo cambiaba al verde, el primer coche arrancaba tan rápido como podía para evitar que yo vaya en primer lugar. Esta actitud era generalizada. Resolví el problema cambiando mi 150cc por una 900cc de Kawasaki y a partir de entonces ya me dejaron en paz  😉

En Ecuador, conduzco una moto de 250 cc, no es para nada rápida y lo que les mencionaba anteriormente nunca me ha pasado acá y cuando digo nunca me refiero a que ni una sola vez. La gente siempre me deja pasar. Es mucho más seguro para una moto estar en frente de los carros o alternativamente detrás de los carros, pero nunca en el medio de los carros.

Con respecto a los accidentes, no estoy en condiciones de proporcionar estadísticas, pero puedo decir que no he visto más accidentes en Ecuador que en los “límites de velocidad obsesionados” de Nueva Zelanda. Creo que la no agresividad inherente de la población ecuatoriana es un factor importante. Conducir rápido es una cosa, la conducción agresiva y enojada es otra.

No todo es perfecto

Existe la agresión en la sociedad ecuatoriana. La mayoría de ellos son delitos menores, robos. Vilcabamba ha tenido su parte. Todos somos conscientes de algunos ataques bastante brutales que tuvieron lugar aquí.


para más información sobre este tema

Sin embargo esto no es una reflexión sobre la cultura general. Son eventos aislados. Una vez es necesario mantener las cosas en perspectiva y comparar con el número de ataques mortales en sus países respectivos.

En pocas palabras, la gente es gente. Los seres humanos han sido siempre una especie agresiva. Ecuatorianos apenas parecen estar en la parte inferior de la escala. Yo nunca he estado en nuestro país vecino del norte, Colombia, pero me han contado que tienden a reaccionar de manera más agresiva ante los mismos estímulos. He estado en Perú dos veces y he observado la misma tendencia.


Como siempre, mi conclusión es que no existe una conclusión y no hay necesidad de una. Me encanta vivir entre gente amable no agresiva. Si eres como yo y odias cualquier forma de agresividad, Ecuador puede ser tu lugar de elección. Este tipo de rasgo ecuatoriano yo diría que es el que más me gusta. Hay otros rasgos positivos que voy a revisar en las próximas partes de esta colección de artículos.

Ecuador - Gente dulce y tranquila
Ecuador – Gente dulce y tranquila

Manténganse al tanto.

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Gringo al SUR - Living at the boundary between two worlds
Gringo al SUR
GAS – Lo que se destaca en Ecuador – Gentileza

Tags: Ecuador Loja Vilcabamba Cultura Extranjero Gringo

GAS – What is right about Ecuador – Gentleness

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Pierre Volter


(Gringo al SUR – Nov 2016) This is the first write-up of what I hope will be many. Please do read my introduction first HERE to understand where I am coming from.

Since I am a positive kind of guy, let’s start with the positive. There is so much positive about this country that a book could be written on the positive alone. This is not my goal. I wish to give a few pointers and I hope that people will comment in the section below to share their own views and experience.

For those who want a high quality in-depth article about all aspects of the Ecuadorian culture I recommend to read this one from the web site using the link below. It is the best analysis that I have found so far. For Spanish speaking people a Google translation is also provided.

Instead of writing a lengthy list of all that I believe is right and another list of what I believe is wrong, I will proceed incrementally and break it down in parts. In each part I will restrict myself to one and only one topic.

Today we talk about gentleness and non-aggressiveness.

something in the genes

My conclusion after years of being exposed to the Ecuadorian culture is that there is something deeply genetic that makes the Ecuadorian people who they are.

Most people here are “mestizos”, meaning (in Latin America) people of mixed race, especially the offspring of a Spaniard and an American Indian. I am no expert but I guess this would be true about the Colombians and the Peruvians as well. However, there must be something about the specific Ecuadorian mix that makes the people so nice.

What I mean by “nice” is that they are a gentle, non-confrontational, non-aggressive and fundamentally happy race. Of course the culture plays an equally important role. It is beyond my skills to make a relevant and accurate analysis of how centuries of culture might have lead the people of Ecuador to be who they are today. I am only a humble observant, living here today and my scope is only to share some of my observations with others who might consider living here and also with the Ecuadorians themselves who often are not aware of these traits of their own culture.

Of course, one will find this natural kindness more easily in the villages than in the cities. Cities being cities all over the world, one should not expect the same kindness from a stressed out taxi driver in the middle of Quito or even Loja than from a tranquil campesino in the middle of his banana plantation. The photo below was taken recently in Mercadillo (Canton Alamor – Provincia de Loja). As a side note the lady never ever wears shoes.

Gentle people from Alamor Loja
Gentle people from Alamor Loja

To bring things more into scope, I would say in comparison that the North Americans people are essentially the opposite and for the same reasons, a combination of genetics and culture. They are confrontational, aggressive and generally unhappy. I speak in general, I don’t speak about you in particular. One only has to look at the world situation to see who the aggressors are. Again it is beyond my skills and my scope to analyses the historical reasons for this. And before people get at my throat, let me say that Europeans and Australasians (Oz and NZ) are not any better, just slightly different. In fact, there is something about the white man in general that makes him fundamentally aggressive. Must be something to do with the ego.

Ecuador is a great human behavior observation laboratory and Vilcabamba (or Cuenca) in particular due to the high presence of white people expats. I cannot count the number of stories that I have been exposed to where expats can simply not get along. They don’t tend to fight in the streets. They fight by emails. Once upon a time, I was a reader of this yahoo group called “ecuador_expats”. Conversations would invariably turn into beside topic rude and some times very rude exchanges. It is still the case today although this once very active group appears to be now on its last breath, most people having moved to Facebook.

Facebook is the same. We have the Vilcabamba boletin and the Vilcabamba community. 99% of the time things are quiet and polite but from time to time they explode and the natural aggressiveness of the people comes to full light. Nothing is different.

Ecuadorians are different.

They have a verbal rather than written culture. Even lawyers don’t communicate well at all through emails. The best and only effective way to communicate with people is face to face and verbally. Trust me I know what I am talking about.

Face to face, you will find this kindness, non aggressiveness that I am talking about. Of course they are Latinos, meaning hot. They can talk a lot, they can look angry, they can yell. However, this does not generally mean much. Things can most often be sorted out after the Latin blood has settled a bit.

I personally prefer this to a bottled up cold blooded rancor that people from different cultures can exhibit. It is naturally healthier to let the steam out and then move on.

Even the police

Maybe nothing reveals more about a people that the attitude of its law enforcement authorities, in particular, the police. We could write many things about the police, some negative I am sure. People who read this might have had some not too good experience.

My experience after years of living here, and again sticking to my main topic which is the non-aggressiveness of the Ecuadorian people, is that I have yet to see a confrontational policeman. The other day, we had the opportunity to chat about that very topic with two sergeants and the San Pedro teniente politico  while enjoying a natural jugo de maracuya on our front porch.

GAS - What is right about Ecuador - Gentleness
GAS – What is right about Ecuador – Gentleness

All three of them were at all time extremely courteous, calm and genuinely trying to help. It seems that their slogan “proteger y servir” is not just empty words. They explained to me that they do bear arms but are not even allowed to pull them let alone use them unless in extreme cases. Compare this with what we read about the north American police: shoot first – talk last.

I asked them to give me an interview and they seemed happy about being given the opportunity to explain how they operate. This will come soon on

When they left, we walked them out to our gate and spontaneously without anyone saying anything our 4 year old daughter grabbed one of the officer’s hand. Kids feel and kids don’t lie.

Kids feel and don't lie
Kids feel and kids don’t lie
Even on the road

How do Ecuadorian drive? They drive fast, they don’t take the rules very seriously, they pass on the solid yellow line, they pass the car passing the car passing the car, they create the third lane when there are only two etc…

However, despite of that, they are not aggressive drivers.

I have seen plenty of aggressive drivers, in Europe where I am from and also in peaceful New Zealand. People drive slowly because of the speed restrictions and the zillion cameras. However given the opportunity, they will become aggressive.

I used to drive a 150cc motorcycle in NZ and each red traffic light was a stress because as a motorcyclist, I was doing what all motorcyclists do which is to move to the front. Almost always, as soon as the light turned green, the first car took off as fast it could to not allow me to go first. This attitude was widespread. I solved the problem by swapping my 150cc for a Kawasaki 900cc and they left me alone from then on 😉

In Ecuador, I drive a 250 cc bike, not fast by any mean and this has never and I mean never happened to me once. People always let me pass. It is much safer for a motorbike to be in front of the cars or alternatively behind the cars but never in the middle of the cars.

With regard to accidents, I am not in a position to provide statistics but I can say that I have not seen more accidents in Ecuador that in “speed limit obsessed” New Zealand. I believe the inherent non aggressiveness of the Ecuadorian people is an important factor. Driving fast is one thing, driving angry and aggressively is another.

Not everything is perfect

There is aggression in the Ecuadorian society though. Most of it is petty crime, robberies. Vilcabamba has had its fare share. We are all aware of some pretty brutal assaults that occurred here.

See for more on this topic

However this is no reflection on the general culture. They are isolated events. Again one needs to keep things in perspective and compare with the number deadly assaults in their own respective countries.

Bottom line, people are people. Humans have always been an aggressive species. Ecuadorian just seem to be on the lower part of the scale. I have never been to our northern neighbor country Colombia but I was told that they tend to react more aggressively to the same stimuli. I have been to Peru twice and have observed the same tendency.


As always, my conclusion is that there is no conclusion and no need for one. I just love living among gentle non aggressive people. If you are like me and hate any form of aggressiveness, Ecuador may be your place of choice. This is the one Ecuadorian trait that I would say I love the most. There are other positive traits that I will review in the next parts of this collection of articles.

Ecuador - Sweet and gentle people
Ecuador – Sweet and gentle people

Stay tuned.

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Gringo al SUR - Living at the boundary between two worlds
Gringo al SUR – Living at the boundary between two worlds

Tags: Ecuador Loja Vilcabamba Culture Expat Gringo

¿Qué pasa en China y por qué impacta en Ecuador y en el mundo entero?

En Ecuador se habla mucho de China, al parecer todo viene de China: repuestos, juguetes, electrodomésticos, monitores de computadora, motocicletas, acondicionadores de aire, hasta las cocinas de inducción de la EERSA …

China es a menudo sinónimo de “barato” y “mala calidad”. Pero que sabemos realmente sobre China salvo lo que no han ensenado los periódicos, la televisión, el cinema, los políticos, todos los instrumentos que no son neutros. ¿Cuanta propaganda hemos recibido desde nuestro nacimiento sobre este país enorme de 1,400 millones de habitantes y 5,000 años de historia?

Quien a ido a China? Quien habla mandarín? Quien puede o se toma la pena de leer la prensa de China? Nadie o muy pocos. Y como siempre de lo que no se conoce se tiene mucho miedo no es cierto?

Recién leí este articulo presentando una entrevista muy interesante de Jeff Brown quien publicó un libro (China Rising- Capitalist Roads, Socialist Destinations- The True Face of Asia’s Enigmatic Colossus – donde nos cuenta de su vida y experiencia en China. Jeff explica que las cosas en China no son en absoluto lo que la mayoría de la gente piensa.

A leer absolutamente ! Traducción inglés Google automática (este articulo lastimosamente no esta disponible en Español) con el enlace a continuación

¿Algún comentario? ¿Desean compartir alguna experiencia? Por favor, dejen su mensaje abajo.

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Notaria Quinta in Loja – Fast, Professional and Friendly

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Pierre Volter



Going to the notary is serious business. This is where important transactions are irreversibly sealed. Nevertheless, this does not mean that it has to be a scary experience nor that it cannot be done in a relaxed manner and with a smile.

There are quite a few notaries to choose from in Loja. Most are conveniently located in the center of the city no more than a few blocks away from the central plaza. So which one do we go to ? Does it matter ? Would it make any difference ? Are the prices different ? And to start with, are we even allowed to choose one notary rather than another or do we have to let our lawyer decide for us ?

Before we address these questions, let’s clear a few things out of the way. A notary public is a qualified lawyer, he or she has to be in this country, but he is also a public officer and it is prohibited for him to give legal advice the way your lawyer does. His role is to give faith to an existing agreement not to give advice on what agreement is best for you. Give faith means checking the validity of the documents presented to him, verifying the identities of the parties, make sure all required signatures are present, assure strict adherence to the law etc…

Notaria Quinta in Loja - Fast, Professional and Friendly
Dr Rodrin Palacios

“Nosotros damos fe publica de los actos y contratos que la ciudadania requiere”  Dr. Rodrín Palacios – notary public.

Impartiality is key. The notary has to remain neutral at all times and in case of disagreement between the parties, he has to send them back to sort things out with their respective lawyers. In a typical scenario the content of the agreement would be prepared by your lawyer, such as an affidavit, a sales and purchase agreement, a testament, a power of attorney etc… and then this content would be validated, sealed, legalized, in one word “notarized” by the notary public in the physical presence of all the required parties.

Having said that, this does not mean that one cannot seek a little guidance from a notary public. How much “guidance” exactly is he allowed to give you? Well, I would simply recommend to go and ask and if the type of question you ask is really out of what the notary is allowed to discuss, he will honestly tell you. No harm is done asking.

Notaria Quinta

Notaria Quinta in Loja - Fast, Professional and Friendly
Notaria Quinta in Loja – Fast, Professional and Friendly

I found that asking something to a notary public can be an intimidating experience. In Ecuador the notary offices tend to be packed and it is sometimes hard to even approach the doctor let alone ask him (or her because there are female notaries public) something. Some notary offices are actually designed to make people transit from one desk to another and pass through several “human filters” before they can even reach the doctor’s desk.  It is only in the final stage when everything is ready for the signatures that the client is guided to a back room where the doctor’s office is located.

At Notaria Quinta, it is not like that. If you so desire, you can walk directly to the doctor’s desk and nobody will stop you. On the contrary Dr Palacios will shake hands and invite you to sit down at his desk.

Notaria Quinta in Loja

The office design is an open plan where the doctor sits on a peer level among his assistants.

Notaria Quinta in Loja
Notaria Quinta Loja – Conviviality through Open plan design

El doctor

On the photo below we see the notary public, “el doctor” as everyone calls him. His name is Rodrín Palacios Soto. He is a soft-mannered, gentle-spoken man who kindly invites people to sit at his desk.

Notaria Quinta in Loja

“Nosotros primero somos muy cordiales, damos una atención personalizada… Damos atención prioritaria a las personas que lo necesitan como por ejemplo gente de tercer edad …”

We try first and above all to be cordial and give personalized attention… We also give priority to the people with special needs such as the elderly …

“Nuestra atención básicamente es asesoramiento…”

“Asesoramiento” means “Legal advice” in English. However, the doctor clarifies that we are not talking about giving legal advice like lawyers do but rather advising people to make sure that they understand fully what they are about to sign.

It may sound obvious to some but it is not. People could be old or may for whatever reason find it difficult to understand the content of an agreement. People could also have been pressured by family members or partners. A good notary will spend the time and make the effort to put a person in a position where he/she really understands the consequences of what that person is about to sign.

“Por eso, cuando hay un extranjero, nosotros pedimos un interprete…”

For this reason, we find a translator in the case it is a foreigner who uses our services.

Dr Palacios has 17 years experience of which he has spent 14 as a lawyer and the 3 years as a notary.

The staff

On his right side by the window sits Guadalupe

Notaria Quinta in Loja

She is a qualified lawyer and is Rodrín’s right arm.

The remaining part of the open plan is used by the staff in charge of welcoming the people, listen to their requests and preparing the documents. The place was quite busy on the day I was there but nevertheless everyone seemed relaxed, customers and staff alike, flowing with the flow. It was a beautiful sunny day in Loja.

Notaria Quinta in Loja
Everyone seemed relaxed, customers and staff alike, flowing with the flow

I counted 5 people working on the ground floor. There is a second floor where the archives are kept and there are a few more staff members working on that floor. Notaria Quinta has a significant team of professionals working harmoniously together.

Customer feedback

Notaria Quinta in Loja
Una notaria que tiene prestigio

I asked a few people what their experience was or had been with the Notaria Quinta.

Let me state that my visit was not planned, to be precise, the doctor was expecting me but the clients had no clue what I was doing there. I just walked to them and asked their opinion.

Some were regular clients and they all said that the service was outstanding.

“Es una notaria que tiene prestigio … la situación es que trabajan bien .. cuando nosotros abogados les pedimos que nos ayuden, que nos colaboren, porque el cliente muchas veces esta apurado, entonces nos hacen cuando les pidemos…”  Dr Luis Alex Guarnizo.

Cecilia Espinoza’s desk is right by the door and she is naturally the client’s first point of contact. She was taking care of two ladies who also happened to be regular customers who have done all type of transactions at Notaria Quinta and wouldn’t go anywhere else. “Muy contentas. Excelente atención” were their spontaneous words.

Notaria Quinta in Loja
Excelente atención

Final thoughts

It is my hope that the information above answers the questions at the top of this article of why one would choose a notary rather than another and whether it matters. Is one allowed to choose a notary who is not necessarily the notary his lawyer invites him to ? (maybe for personal convenience or through habit). Yes it goes without saying. No-one can force a person to sign a document in front of a notary he does not trust. It is all part of due process. Trust and informed consent are keys.

As per the prices, I was told that they should be exactly the same regardless of the notary one decides to go to. At Notaria Quinta they have a large display on the wall with the notary fees for each type of transaction.

Notary fees as per September 2016
Notary fees as per September 2016


At Notaria Quinta in Loja I found the atmosphere to be both professional and relaxed. The notary is a gentle-spoken and approachable person who will gracefully assist you to the extend he is allowed by the law. The staff is cordial, the service is fast and excellent according to the clients I spoke to. As a plus the space is open and bright, with many windows opening onto calle Bolivar in the heart of the city of Loja. There are many comfortable seats for people to wait while being looked after.

Only one thing is missing: the espresso machine and some home made cookies. And why not a little children corner with a few books. Maybe one day 😉

Bye for now and see you at Notaria Quinta.

Notaria Quinta in Loja - Fast, Professional and Friendly
Notaria Quinta in Loja – Fast, Professional and Friendly


Notaria Quinta in Loja

Address: Calle Bolivar y Rocafuerte
Tel: +593 (0)72573743


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Salud y Vida SPA – Tratamientos Naturales en Vilcabamba Ecuador

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Tratamientos para relajación – Masajes Corporales – Baños de Cajón  – Baños de Pitón – Reflexología – Depilaciones – Exfoliaciones – Tratamientos Faciales…

La salud es un tema extremadamente importante en el así llamado “Valle de la longevidad”, Vilcabamba, un pequeño pueblo de los Andes Ecuatorianos. Muchas personas han llegado del extranjero y se han establecido en Vilcabamba justamente para lograr una mejor calidad de vida. De hecho muchos de ellos son profesionales que se dedican a una u otra forma de terapia natural: masajes, reflexología, acupuntura, osteopatía, yoga, bio magnetismo, terapia Rolf y mucho mas…  Vilcabamba lo tiene todo.

Mariana Avila es Vilcabambense. Hemos visitado su centro de tratamientos naturales “Salud y Vida SPA”.

Salud y Vida SPA - Tratamientos Naturales en Vilcabamba Ecuador


Martha Jaramillo
Por Martha Jaramillo

Estoy segura que muchos de ustedes ya tienen el gusto de conocer a Mariana y quizá ya se han confiado en sus manos mágicas…Yo la conocí cuando tenía un restaurante de comida vegetariana. Debo confesar que era mi favorita en aquel tiempo.

Sin embargo ahora hemos descubierto una más de sus cualidades y habilidades que ella posee. Mariana es una persona espontanea, inspira confianza, tiene el “ángel”. Es ese algo que a la gente tanto gusta y se siente a gusto, es de esas personas que apenas las ves te caen bien, que se ven simpáticas y que tienen una personalidad destacable…que tienen algo especial que no tienen las demás personas… Tiene la verdadera vocación de cuidar a los demás, lo hace con amor, paciencia y mucha dulzura que hace que sus clientes deseen quedarse en su casa por siempre en un masaje interminable.

Nos comentó que su inclinación por las terapias alternativas y la medicina natural nacieron desde que ella era muy joven. Algo genético en la familia Avila – Cabrera, nos explicó que varios miembros cercanos de su familia se inclinaron por la rama de la medicina tanto oriental como occidental, también tiene un tío Chaman y su hija Ruth está estudiando en la universidad Psicología Infantil. Son una larga cadena de guardianes de la salud…

Los precios son muy asequibles a tu bolsillo.

El lugar es bastante acogedor adornado con muchas lindas plantas y flores de varios colores. Cada rincón está bien diseñado de tal manera que cuando uno entra en este sitio se siente cómodo y relajado.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Lugar bastante acogedor
El lugar es bastante acogedor

Mariana nos comentó que sus clientes le piden una sugerencia sobre que terapia realizar, ella les aconseja una terapia según sean las dolencias de cada uno de ellos. Sin embargo el baño de cajón se recomienda siempre para empezar desintoxicando el cuerpo y al mismo tiempo relajando para posteriormente continuar con un masaje, exfoliación, baño de fango, reflexología etc…

Mariana se ha capacitado mediante talleres, cursos etc… sobre las terapias que realiza en su SPA. Es evidente que ella ama hacer este tipo de actividades y esto la hace diferente.

Rendido en las manos de Mariana

Por Pierre Volter

Como es nuestra costumbre en, tanto como sea posible, queremos hablar de lo que hemos experimentado personalmente. Entonces este día le pedí a Mariana que me haga un tratamiento y cual de los que ofrece me recomendaría hacer. Hablamos un poco de mi salud y de mis dolencias, me preguntó algunas cosas sobre mi vida. Tengo una tendencia a estar estresado y nervioso lo que en mi caso se manifiesta en la piel. Entonces me recomendó un baño de cajón y un baño de arcilla caliente con exfoliación.

Es algo que Martha ya mencionó en su introducción pero que quiero reiterar porque es muy importante. La personalidad del terapeuta, su “energía”, su “aura” es una parte esencial de la experiencia del paciente, no es cierto? Es algo que no se puede explicar pero que se siente y con Mariana uno se siente inmediatamente tranquilo.

Baño de cajón

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
Salud y Vida Vilcabamba – Baños de cajón

Un baño de cajón es un procedimiento natural de limpieza para dolores del cuerpo y desintoxicación inspirado en la medicina Ayurveda y la tradicion Andina.

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
Listo para el baño de cajón
Así es. El cuerpo es el cuerpo!
Así es. El cuero es el cuerpo!

Así que me quite la ropa, puse mis pertenencias en una canasta que me dio Mariana y me puse la bata.

Llego el momento de sentarme en en el cajón de vapor y Mariana me dijo simplemente de quitarme la bata. “Por supuesto” pensé, “Tonto, no voy a entrar con la bata puesta“.

Sin embargo, me sentí un poco tímido lo confieso. Me escuche diciendo: “Que? Tengo que quitármelo todo?“.

Ella se rio y respondió: “Así es. El cuerpo es el cuerpo.”

Me senté dentro del baño de cajón y de a poco fui sintiendo el calor en todo mi cuerpo y el aroma de las plantas se esparcía por todo el lugar mientras ya empecé a traspirar mucho pues el objetivo consiste en que el calor hace que se abran los poros y de esta manera se eliminen las toxinas del cuerpo. Yo debía permanecer 15 minutos dentro del cajón.

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
El calor en todo mi cuerpo y el aroma de las plantas

De vez en cuando Mariana se acercaba para preguntarme como me siento, secarme la cara y ponerme una toalla húmeda en la cabeza. También cuando el calor se volvía insoportable, destapábamos un poco la tapa del cajón para hacer una pausa. Debo decir que todo el proceso de la terapia lo hizo con mucha dulzura, nada a la fuerza, nada incomodo. Después del tratamiento, mirando la foto a continuación y recordando el calor y la toalla fresca salvadora que Mariana me ponía en la cabeza, yo me reí pensando en esas palabras bíblicas famosas :

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
En verdad os digo que todo cuanto hicisteis a uno de estos hermanos míos, aun al más pequeño a mí lo hicisteis.

Exfoliación con arcilla

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Exfoliacion con arcilla caliente
Enredado en una manta térmica para continuar la transpiración

Bueno, cuando se cumplieron los quince minutos, salí totalmente relajado. Inmediatamente Mariana me cubrió de arcilla caliente todo el cuerpo incluido el rostro y con una sábana que ya estaba previamente caliente me enredó conjuntamente con una manta térmica para continuar traspirando por unos 20 minutos más.

Mariana me cubrió de arcilla caliente todo el cuerpo
Mariana me cubrió de arcilla caliente todo el cuerpo

En este proceso sentí bastante calor y sed, Mariana me dio a beber un refrescante té de menta, posteriormente me realizó una exfoliación con un guante de cabuya natural para remover la arcilla aun húmeda masajeando suavemente todo el cuerpo.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Exfoliación
Salud y Vida SPA Vilcabamba – Exfoliación

Finalmente me tome una ducha con agua caliente y fue muy fácil sacar la arcilla de mi cuerpo gracias a la exfoliación, luego me recosté en una perezosa y me sentí como una lechuga fresca…bueno en realidad me hubiera gustado quedarme a dormir allí mismo me sentí muy relajado.


Salud y Vida SPA Vilcabamba - Reflexología

Puntos reflexologicos de los pies
Puntos reflexologicos de los pies
Salud y Vida SPA Vilcabamba - Reflexología
Alfombra de reflexología

En la terapia de reflexología Mariana estimula las capacidades del propio cuerpo para equilibrar las energías del organismo mediante masajes en los pies, siendo estos el lugar donde se encuentran los reflejos de cada zona de nuestro cuerpo.

También me topé con una pequeña sorpresa, una alfombra elaborada de tal manera que estimula los puntos reflexológicos de los pies, permitiendo alcanzar excelentes resultados terapéuticos.

Mis pies son muy sensibles así que no pude mantenerme ni por un minuto de pie en la alfombra. Por el otro lado, Martha quien es nativa de aca se paro sin sentir ningún dolor (“Es una chica del rio” pensé)

Mariana me recomendó caminar sin zapatos en la orilla del rio.


No tuvimos tiempo para un masaje. Seguramente debe ser muy bueno y trataremos de incluir información sobre este tema próximamente en las páginas de

Mientras tanto, si usted que esta leyendo este articulo ya ha experimentado el masaje de Salud y Vida SPA, por favor deje su comentario en la sección de abajo.


En su centro de tratamientos naturales, Salud y Vida SPA, Mariana sabe muy bien cómo manejar la situación. Tiene mucha experiencia tratando tanto con gente nacional y extranjeros. Trabaja con tranquilidad, cariño y respeto. El espacio es acogedor y tiene buena energía. Lo recomendamos a cualquier persona que desee relajarse, aliviar su estrés y mejorar su salud tanto física como psicológica.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Mariana Avila
Salud y Vida SPA – Tratamientos Naturales Vilcabamba – Mariana Avila

Visite el centro de tratamientos naturales Salud y Vida la próxima vez que este pasando por  Vilcabamba.


Dirección: Valle Sagrado y Diego Vaca de Vega, Vilcabamba Ecuador (frente al restaurante Mexibamba)
Tel: +593 (0)986782084

Horario: por favor llame para tomar una cita

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Mapa


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