Salud y Vida SPA – Natural therapies in Vilcabamba

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Relaxation therapies – Body Massage – Steam Baths – Reflexology – Clay exfoliation – Hair removal – Facial care …

Health is a pervasive topic in the so-called “Valley of Longevity”, Vilcabamba, a small town in the Ecuadorian Andes mountains. Many people have come from abroad and have settled in Vilcabamba precisely to seek a better quality of life. In fact many of them are professionals engaged in one or another form of natural therapy: massage, reflexology, acupuncture, osteopathy, yoga, bio-magnetism, Rolf therapy and more … Vilcabamba has it all.

Mariana Avila is a native of Vilcabamba. We visited her center of natural treatments called “Salud y Vida SPA“.

Salud y Vida SPA - Tratamientos Naturales en Vilcabamba Ecuador

Introduction

Martha Jaramillo
By Martha Jaramillo

Many of you living here in Vilcabamba already know Mariana and perhaps already felt her magic hands … I met her when she had a vegetarian restaurant. I must confess that was my favorite at that time.

However, we have now discovered other qualities and skills that she possesses. Mariana is a sweet and spontaneous person, inspires confidence, she carries within herself what I would call “the angel”, something that I immediately felt when I saw her. The persons who possess “the angel” have something special that other people don’t have, the true vocation of caring for others and do it with love, patience and sweetness. Mariana has that and it makes you want to stay there forever in a never ending massage.

She told us that her attraction for alternative therapies and natural medicine was born when she was still very young. It is something genetic in the Avila Cabrera family. She explained that several close family members favored the branch of medicine both eastern and western. She also has an uncle who is a shaman and her daughter Ruth is studying child psychology at the university. They are a long chain of guardians of health …

And before you ask, her prices are very affordable too.

The place is simple without fuss and quite cozy indeed, adorned with many beautiful plants and flowers of various colors. Every corner is well designed so that when one enters this place, one feels comfortable and relaxed.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - The place is cozy and well decorated
The place is cozy and well decorated

Mariana told us that her customers usually ask for suggestions on which therapy to attend and she advises them depending on their ailments. However, the “baño de cajón” (in English literally “the bath in a drawer”) is always the recommended first step in order to detoxify the body and at the same time get the person to relax. She then continues with either a massage or an exfoliation, a mud bath, a reflexology etc …

Mariana has been trained through workshops, courses etc … about therapies that she performs in its SPA. It is evident that she loves doing these activities and this makes it different.

To let go in Mariana’s hands

By Pierre Volter

As is our custom at todoloja.com, we want as much as possible to only talk from experience. For the purpose of this article, Mariana offered me to do me a treatment and I asked her which one she would recommend. We talked a little about my health and my ailments, she asked me a few things about my life. I have a tendency to be a little over stressed and nervous which in my case manifests itself in the skin. Because of this she recommended a steam bath and a clay exfoliation.

It is something that Martha has already mentioned above in her introduction but I wish to reiterate it because it is important. The therapist’s personality, her “energy”, her “aura” is an essential part of the patient’s experience, is it not? This is something that cannot be explained but rather felt. I felt immediately relaxed with Mariana and had no issue surrendering myself to her capable hands.

Baño de cajón (steam box)

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
Salud y Vida Vilcabamba – Baños de cajón

This is basically a steam bath, similar to a Turkish bath but performed in a custom designed cupboard or “drawer” (hence the name “cajon” in Spanish which means drawer) inside which the person sits leaving only the head outside. I read that it is inspired from Ayurvedic medicine. The advantage of leaving the head outside is that one can still breathe comfortably “up here” despite the heat and heavy body sweating “down there”.

 

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
Getting ready for the steam box (Baño de cajón)
The body is the body
The body is the body

So I took off my clothes, put my belongings in a cane basket that she gave me and put on a white dressing gown.

It was then time to sit in the steam box that I distractedly was about to walk into with the gown still on. Mariana gently told me to take it off. “Of course“, I thought, “Silly me, I am not going to get in there with the dressing gown on, am I?

However, I felt a little shy I confess. I heard myself saying, “What? I have to take it all off?“.

She laughed and replied:

That’s right. The body is the body.”

I sat in the steam box and slowly felt the heat all over my body and the nice scent of the plants while I started to sweat a lot, which is good because the objective is for the heat to open the pores and allow the body toxins out. I had to stay 15 minutes inside the box.

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
I sat in the steam box and slowly felt the heat all over my body

From time to time Mariana approached to ask how I feel, wipe my face and put a wet towel on my head. Also when the heat became unbearable, we opened the lid a little to have a pause. I must say that she did the whole process very sweetly, nothing by force, nothing uncomfortable. After the treatment, looking at the photo below and remembering the heat and the cool “life saving towel” that Mariana put on my head, I had to laugh while thinking about those famous biblical words:

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
Truly I tell you, whatever you did for one of the least of these brothers and sisters of mine, you did for me.

Clay Exfoliation

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Exfoliacion con arcilla caliente
A sheet of plastic and a good blanket to continue perspiring

Fifteen minutes later I felt totally relaxed. Mariana then covered my whole body with warm clay including the face and wrapped me in a sheet of plastic and a good blanket to continue perspiring for about 20 minutes.

Mariana then covered my whole body with warm clay including the face
Mariana then covered my whole body with warm clay including the face

In this process I felt quite hot and thirsty, Mariana gave me to drink a refreshing mint tea, then she made an exfoliation with a glove to remove the wet clay, gently massaging the whole body.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Exfoliation
Salud y Vida SPA Vilcabamba – Exfoliation

Finally I took a shower, not too cold not too hot. Perfect ! And it was easy to take the clay off my body because the clay had not been allowed to dry out. I then leaned back in a long chair and felt like a fresh lettuce … well actually I wish I could have stayed right there to sleep overnight since I felt so comfortable and relaxed.

Reflexology

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Reflexología

“Reflexology is the application of appropriate pressure to specific points and areas on the feet, hands, or ears. Reflexologists believe that these areas and reflex points correspond to different body organs and systems, and that pressing them has a beneficial effect on the organs and person’s general health.” Wikipedia.

We did not do a reflexology session. While she was briefly explaining us how it works, Mariana took my feet and applied pressure to different points. When she made me cringe or even jump she explained that the pain was not something normal but rather the reflection of a problem in some area of my body.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Reflexology mat
Reflexology mat

Talking about reflexology, Mariana had something interesting. She showed us a mat made in such a way that it stimulates the reflexology points of the feet, allowing to reach excellent therapeutic results.

My feet are very sensitive so I could not even stand for a minute on the carpet. It is like walking on pebbles but worse. Martha, who is native from here had no problem at all standing on it. “She is a river girl” I thought.

Actually, Mariana recommended me to take shoe-less walks on the river bank.

Massage

We did not have time for a massage. It must surely be excellent and we’ll try to include information on this topic some time on the todoloja.com web site.

In the mean time, if you are reading this article and have already experienced a massage at “Salud y Vida”, please leave your comment in the section below.

Conclusion

In her Vilcabamba natural treatment center, Salud y Vida SPA, Mariana knows her subject. She has a lot of experience dealing with both locals and foreigners. She works with sweetness, love and respect. The place is cozy and has good energy. We recommend it to anyone who wants to relax, relieve stress and improve his or her physical and psychological health.

Salud y Vida SPA - Natural therapies in Vilcabamba - Mariana Avila
Salud y Vida SPA – Natural therapies in Vilcabamba – Mariana Avila

Visit the center of natural treatments Health and Life the next time you are in Vilcabamba.

 

Contacts

Address: Valle Sagrado y Diego Vaca de Vega, Vilcabamba Ecuador (opposite to restaurant Mexibamba)
Tel: +593 (0)9 86782084
Email: marianaavilac@gmail.com
Opening hours: please call for an appointment

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Mapa

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Salud y Vida SPA – Tratamientos Naturales en Vilcabamba Ecuador

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Tratamientos para relajación – Masajes Corporales – Baños de Cajón  – Baños de Pitón – Reflexología – Depilaciones – Exfoliaciones – Tratamientos Faciales…

La salud es un tema extremadamente importante en el así llamado “Valle de la longevidad”, Vilcabamba, un pequeño pueblo de los Andes Ecuatorianos. Muchas personas han llegado del extranjero y se han establecido en Vilcabamba justamente para lograr una mejor calidad de vida. De hecho muchos de ellos son profesionales que se dedican a una u otra forma de terapia natural: masajes, reflexología, acupuntura, osteopatía, yoga, bio magnetismo, terapia Rolf y mucho mas…  Vilcabamba lo tiene todo.

Mariana Avila es Vilcabambense. Hemos visitado su centro de tratamientos naturales “Salud y Vida SPA”.

Salud y Vida SPA - Tratamientos Naturales en Vilcabamba Ecuador

Introducción

Martha Jaramillo
Por Martha Jaramillo

Estoy segura que muchos de ustedes ya tienen el gusto de conocer a Mariana y quizá ya se han confiado en sus manos mágicas…Yo la conocí cuando tenía un restaurante de comida vegetariana. Debo confesar que era mi favorita en aquel tiempo.

Sin embargo ahora hemos descubierto una más de sus cualidades y habilidades que ella posee. Mariana es una persona espontanea, inspira confianza, tiene el “ángel”. Es ese algo que a la gente tanto gusta y se siente a gusto, es de esas personas que apenas las ves te caen bien, que se ven simpáticas y que tienen una personalidad destacable…que tienen algo especial que no tienen las demás personas… Tiene la verdadera vocación de cuidar a los demás, lo hace con amor, paciencia y mucha dulzura que hace que sus clientes deseen quedarse en su casa por siempre en un masaje interminable.

Nos comentó que su inclinación por las terapias alternativas y la medicina natural nacieron desde que ella era muy joven. Algo genético en la familia Avila – Cabrera, nos explicó que varios miembros cercanos de su familia se inclinaron por la rama de la medicina tanto oriental como occidental, también tiene un tío Chaman y su hija Ruth está estudiando en la universidad Psicología Infantil. Son una larga cadena de guardianes de la salud…

Los precios son muy asequibles a tu bolsillo.

El lugar es bastante acogedor adornado con muchas lindas plantas y flores de varios colores. Cada rincón está bien diseñado de tal manera que cuando uno entra en este sitio se siente cómodo y relajado.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Lugar bastante acogedor
El lugar es bastante acogedor

Mariana nos comentó que sus clientes le piden una sugerencia sobre que terapia realizar, ella les aconseja una terapia según sean las dolencias de cada uno de ellos. Sin embargo el baño de cajón se recomienda siempre para empezar desintoxicando el cuerpo y al mismo tiempo relajando para posteriormente continuar con un masaje, exfoliación, baño de fango, reflexología etc…

Mariana se ha capacitado mediante talleres, cursos etc… sobre las terapias que realiza en su SPA. Es evidente que ella ama hacer este tipo de actividades y esto la hace diferente.

Rendido en las manos de Mariana

Por Pierre Volter

Como es nuestra costumbre en todoloja.com, tanto como sea posible, queremos hablar de lo que hemos experimentado personalmente. Entonces este día le pedí a Mariana que me haga un tratamiento y cual de los que ofrece me recomendaría hacer. Hablamos un poco de mi salud y de mis dolencias, me preguntó algunas cosas sobre mi vida. Tengo una tendencia a estar estresado y nervioso lo que en mi caso se manifiesta en la piel. Entonces me recomendó un baño de cajón y un baño de arcilla caliente con exfoliación.

Es algo que Martha ya mencionó en su introducción pero que quiero reiterar porque es muy importante. La personalidad del terapeuta, su “energía”, su “aura” es una parte esencial de la experiencia del paciente, no es cierto? Es algo que no se puede explicar pero que se siente y con Mariana uno se siente inmediatamente tranquilo.

Baño de cajón

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
Salud y Vida Vilcabamba – Baños de cajón

Un baño de cajón es un procedimiento natural de limpieza para dolores del cuerpo y desintoxicación inspirado en la medicina Ayurveda y la tradicion Andina.

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
Listo para el baño de cajón
Así es. El cuerpo es el cuerpo!
Así es. El cuero es el cuerpo!

Así que me quite la ropa, puse mis pertenencias en una canasta que me dio Mariana y me puse la bata.

Llego el momento de sentarme en en el cajón de vapor y Mariana me dijo simplemente de quitarme la bata. “Por supuesto” pensé, “Tonto, no voy a entrar con la bata puesta“.

Sin embargo, me sentí un poco tímido lo confieso. Me escuche diciendo: “Que? Tengo que quitármelo todo?“.

Ella se rio y respondió: “Así es. El cuerpo es el cuerpo.”

Me senté dentro del baño de cajón y de a poco fui sintiendo el calor en todo mi cuerpo y el aroma de las plantas se esparcía por todo el lugar mientras ya empecé a traspirar mucho pues el objetivo consiste en que el calor hace que se abran los poros y de esta manera se eliminen las toxinas del cuerpo. Yo debía permanecer 15 minutos dentro del cajón.

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
El calor en todo mi cuerpo y el aroma de las plantas

De vez en cuando Mariana se acercaba para preguntarme como me siento, secarme la cara y ponerme una toalla húmeda en la cabeza. También cuando el calor se volvía insoportable, destapábamos un poco la tapa del cajón para hacer una pausa. Debo decir que todo el proceso de la terapia lo hizo con mucha dulzura, nada a la fuerza, nada incomodo. Después del tratamiento, mirando la foto a continuación y recordando el calor y la toalla fresca salvadora que Mariana me ponía en la cabeza, yo me reí pensando en esas palabras bíblicas famosas :

Salud y Vida Vilcabamba - Baños de cajón
En verdad os digo que todo cuanto hicisteis a uno de estos hermanos míos, aun al más pequeño a mí lo hicisteis.

Exfoliación con arcilla

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Exfoliacion con arcilla caliente
Enredado en una manta térmica para continuar la transpiración

Bueno, cuando se cumplieron los quince minutos, salí totalmente relajado. Inmediatamente Mariana me cubrió de arcilla caliente todo el cuerpo incluido el rostro y con una sábana que ya estaba previamente caliente me enredó conjuntamente con una manta térmica para continuar traspirando por unos 20 minutos más.

Mariana me cubrió de arcilla caliente todo el cuerpo
Mariana me cubrió de arcilla caliente todo el cuerpo

En este proceso sentí bastante calor y sed, Mariana me dio a beber un refrescante té de menta, posteriormente me realizó una exfoliación con un guante de cabuya natural para remover la arcilla aun húmeda masajeando suavemente todo el cuerpo.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Exfoliación
Salud y Vida SPA Vilcabamba – Exfoliación

Finalmente me tome una ducha con agua caliente y fue muy fácil sacar la arcilla de mi cuerpo gracias a la exfoliación, luego me recosté en una perezosa y me sentí como una lechuga fresca…bueno en realidad me hubiera gustado quedarme a dormir allí mismo me sentí muy relajado.

Reflexología

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Reflexología

Puntos reflexologicos de los pies
Puntos reflexologicos de los pies
Salud y Vida SPA Vilcabamba - Reflexología
Alfombra de reflexología

En la terapia de reflexología Mariana estimula las capacidades del propio cuerpo para equilibrar las energías del organismo mediante masajes en los pies, siendo estos el lugar donde se encuentran los reflejos de cada zona de nuestro cuerpo.

También me topé con una pequeña sorpresa, una alfombra elaborada de tal manera que estimula los puntos reflexológicos de los pies, permitiendo alcanzar excelentes resultados terapéuticos.

Mis pies son muy sensibles así que no pude mantenerme ni por un minuto de pie en la alfombra. Por el otro lado, Martha quien es nativa de aca se paro sin sentir ningún dolor (“Es una chica del rio” pensé)

Mariana me recomendó caminar sin zapatos en la orilla del rio.

Masaje

No tuvimos tiempo para un masaje. Seguramente debe ser muy bueno y trataremos de incluir información sobre este tema próximamente en las páginas de todoloja.com.

Mientras tanto, si usted que esta leyendo este articulo ya ha experimentado el masaje de Salud y Vida SPA, por favor deje su comentario en la sección de abajo.

Conclusión

En su centro de tratamientos naturales, Salud y Vida SPA, Mariana sabe muy bien cómo manejar la situación. Tiene mucha experiencia tratando tanto con gente nacional y extranjeros. Trabaja con tranquilidad, cariño y respeto. El espacio es acogedor y tiene buena energía. Lo recomendamos a cualquier persona que desee relajarse, aliviar su estrés y mejorar su salud tanto física como psicológica.

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Mariana Avila
Salud y Vida SPA – Tratamientos Naturales Vilcabamba – Mariana Avila

Visite el centro de tratamientos naturales Salud y Vida la próxima vez que este pasando por  Vilcabamba.

Contactos

Dirección: Valle Sagrado y Diego Vaca de Vega, Vilcabamba Ecuador (frente al restaurante Mexibamba)
Enail: marianaavilac@gmail.com
Tel: +593 (0)986782084

Horario: por favor llame para tomar una cita

Salud y Vida SPA Vilcabamba - Mapa

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Una pequeña gran farmacia en Loja Ecuador

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Por Pierre Volter
Martha Jaramillo
Y Martha Jaramillo

A tan sólo unos metros de la entrada principal del Centro Comercial de Loja, hay una farmacia. El lugar es pequeño, de hecho tan pequeño que puede ser que nunca lo hayas notado pero su dueño no es pequeño y no me refiero a su talla. Ramiro Delgado es en mi opinión un gran hombre.

Farmacia del pueblo en Loja – Por el pueblo y para el pueblo

Ramiro ha desempeñado varios papeles en su vida y ha ocupado importantes cargos de trabajo. Por ejemplo, se vio involucrado en la escritura de la Constitución de la República del Ecuador en el año 2008 en Montecristi (Manabí) y con modestia me dijo “como alterno“. Colaboró en la primera alcaldía del Chato hace 25 años atrás. También ha sido el propietario de un negocio de 5 plantas en el centro de Loja con una heladería, un restaurante, un salón de juegos infantiles, una discoteca… pero este lugar, esta pequeña farmacia, él explica que es en este pequeño lugar donde puede ser simplemente el mismo.

¿De que vale tener 10 empresas? ¿Tener un grado de estrés de 500 por-ciento? Es mejor tener el placer de poder saludar con libertad a un amigo u amiga. Darle la mano a un anciano para que cruce la calle. Ser el individuo que siempre he sido“.

Pharmacia del Pueblo Loja Ecuador - Ramiro Delgado
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Ramiro Delgado – Ser el individuo que siempre he sido

Mi padre era sabio y el decía una frase que ahora veo salomónica: el dinero sólo tiene dos virtudes: envenena el alma y mata los sentimientos. Porque crees que todo lo puedes comprar … pierdes el amor, pierdes el afecto, el respeto, la dignidad.

Así que una vez más en este pequeño país llamado Ecuador, me encontré intercambiando ideas profundas con un hombre grande y sabio en un lugar común y corriente a lado de un mercado popular donde la gente va a comprar sus papas y su pollo. ¡Qué hermoso contraste! ¡Me fascina!

Me encontré intercambiando ideas profundas con un hombre grande y sabio
Me encontré intercambiando ideas profundas con un hombre grande y sabio

Ya les voy a contar sobre el lugar donde Ramiro trabaja. Es una farmacia, “la farmacia del pueblo” es su nombre, pero vamos a ver que es mucho más que una farmacia.

Por supuesto dispone de todos los productos farmacéuticos que se espera de una farmacia, pero también una gama de productos naturales. Me enseñó algunos productos a base de plantas como la valeriana o el agua del Carmen para ayudar a dormir mejor. Ademas me indicó una pasta dental de Forever sin flúor. No tenemos el espacio para enumerarlos a todos. Recomendamos al lector que le haga una visita para descubrirlo por sí mismo.

Farmacia del Pueblo Loja Ecuador - Farmacéuticos y Productos Naturales
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Farmacéuticos y Productos Naturales

En segundo lugar, se trata de un pequeño banco, dos bancos para ser preciso: el Banco de Guayaquil y el Banco de Pichincha. En esta farmacia la gente viene a hacer depósitos y realizar otros tipos de transacciones bancarias sin tener que hacer cola en una matriz y con el placer de hablar con un ser humano de carne, hueso y corazón en lugar de un “robot”.

Farmacia del Pueblo Loja Ecuador - Banco de Guayaquil y Banco de Pichincha
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Banco de Guayaquil y Banco de Pichincha

En tercer lugar, allí se hace copias de la mayoría de los tipos de llaves con una maquina automática.

Farmacia del Pueblo Loja Ecuador - Copias de llaves
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Copias de llaves

Por último y no menos importante, este es un lugar donde todo el mundo sonríe, lo que es una terapia que ninguna medicina en el mundo pueda superar!

Una pequeña gran farmacia en Loja Ecuador - Por el pueblo y para el pueblo
Una pequeña gran farmacia en Loja Ecuador – Por el pueblo y para el pueblo

Así que les recomiendo que lo visiten la próxima vez que vayan al mercado o cuando tenga la necesidad de comprar algún medicamento o producto natural.

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Pharmacy in Loja – By the people and for the people

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BY PIERRE VOLTER

Only a few meters from the “centro comercial” main entrance in Loja, there is a pharmacy. The place is small indeed, so small that you may never have noticed it but his owner is not small and I don’t mean size-wise. Ramiro Delgado is what I would not hesitate to call a “great man”. On this beautiful sunny day I truly enjoyed spending a couple of  hours with him.

Ramiro has done many things in his life and occupied important functions. For example, he was involved in writing the Ecuadorian constitution in 2008 in Montecristi and he has been the owner of a 5 floor business in central Loja with an ice cream parlor, a restaurant, a children playground, a dance club…  but this place, this small pharmacy is truly his and he explains that it is in this place that he can truly be himself.

Why own 10 businesses? To live with a level of stress of 500% ? No. It is better to be able to freely say hello to a friend, lend a hand to an elderly to help him cross the road. And be the person I have always been“.

Pharmacia del Pueblo Loja Ecuador - Ramiro Delgado
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Ramiro Delgado

My father was a wise man and he used to say that money only has two virtues: it poisons the soul and kills the feelings. Because when you have money you think that you can buy it all, you lose the capacity to love, you lose the capacity to respect and fell compassion.

So once again in this small third-world country called Ecuador, I found myself exchanging profound ideas with a great and wise man in the middle of a nothing place next to a popular market where people go to buy their potatoes and their chicken. How amazing!

I found myself exchanging profound ideas with a great and wise man
I found myself exchanging profound ideas with a great and wise man

Let’s take a look at the place this man is running, shall we? It is a pharmacy, “the people’s pharmacy” is its name, la “farmacia del pueblo”, but we shall see that it is much more than just a pharmacy. It has all the expected pharmaceuticals for sure but also a range of natural products. We don’t have the space to list them all here and I strongly advise the reader to pay Ramiro a visit and check him out. Below is an example of a popular plant-based products that help people sleep better.

Farmacia del Pueblo Loja Ecuador - Pharmacueticals and Natural Products
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Pharmaceuticals and Natural Products

Secondly,  it is a small bank, two banks more precisely: Banco de Guayaquil and Banco de Pinchincha. In this pharmacy people come to make deposits and perform other types of transactions without having to queue in a main branch and with the possibility to talk to a real flesh-bone-and-heart human being instead of a human-like robot.

Farmacia del Pueblo Loja Ecuador - Banco de Guayaquil y Banco de Pinchincha
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Banco de Guayaquil y Banco de Pinchincha

Thirdly, Ramiro makes copies of most types of keys with an automatic machine.

Farmacia del Pueblo Loja Ecuador - Key cutting
Farmacia del Pueblo Loja Ecuador – Key cutting

Finally and just as importantly, it is a place where everybody smiles and just that is a therapy that no medicine in the world can beat !

Farmacia del Pueblo Loja Ecuador
Pharmacy in Loja – By the people and for the people

So check him out next time you go to the market or have a need for medicinal products. His English is not great he does admit but he can understand you if you speak slowly.

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Consejos simples para identificar las serpientes peligrosas en Vilcabamba Loja Ecuador

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Por Pierre Volter
Y Martha Jaramillo

Que quede muy claro. No soy un especialista en el tema. Vivo cerca de Vilcabamba, un pequeño pueblo de la provincia de Loja en el sur del Ecuador. Mi casa está ubicada en una finca (sector rural), rodeada de hermosa naturaleza y sí hay serpientes, escorpiones, arañas entre otros…

Una vez dicho esto, quiero comentarles que me he tomado un tiempo para tratar de identificar formas sencillas para saber si una especie de serpiente es mortal o totalmente inofensivo, algo que se debe admitir, es bueno saber cuándo se encuentra con uno.

Como he dicho antes, no soy un especialista y en este relato no hay ningún intento de cubrir el tema de manera exhaustiva. Es más bien un intento de hacer simple y fácil de entender algo que causa  miedo y al parecer se torna complicado. Los lectores me dirán si lo logré.

He caminado por la finca durante años sin toparme con una de esas criaturas hasta que un día finalmente casi pisó una realmente muy grande Bothrops Asper, los nativos de este lugar la llaman Macanche. Quería tomar una siesta en el sol justo en el medio de mi camino a pocos metros del portón principal de mi casa. Era de aproximadamente 2 metros de largo (no, yo NO lo medí con una cinta) y su cuerpo debe haber sido alrededor de 10 cm – 15 cm de diámetro. Después de un momento de pánico, fui a buscar mi cámara y ya pude ver que la criatura era muy tranquila y de ninguna manera estaba a punto de saltar sobre mí, me senté a pocos metros de ella y tomé algunas fotos.

Yo digo “ella”, porque ahora sé que sólo las hembras de esta especie pueden ser tan grandes. En aquel entonces no tenía la menor idea que yo estaba observando a una de las serpientes más mortales del planeta, y mucho menos uno de los más grandes como ella. Mi instinto me decía que ella podía sentir mi energía y mi energía también era buena sabía que nada malo pasaría. Tenía mucha curiosidad debo admitir. Así que a continuación les presento a mi hallazgo.

Equis Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador
Bothrops Asper – Acá lo llaman “MACANCHE”

Equis Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador

Después de algunos años sin haber visto a otro Equis, recientemente he tenido mi segundo encuentro, un espécimen más pequeño en esta ocasión. Tenía una mejor cámara conmigo con un mejor zoom y realice varias tomas. En la foto de abajo, la forma de la pupila se puede ver y es vertical, este es un parámetro importante.

Equis Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador

Todoloja - Consejos simples para identificar las serpientes peligrosas en Vilcabamba Loja Ecuador
Todoloja – Consejos simples para identificar las serpientes peligrosas en Vilcabamba Loja Ecuador

En la foto justo por encima, así como en casi la totalidad de las fotos anteriores, dos puntos de color rojizo se pueden ver entre los ojos y el hocico. Este es uno de los atributos de identificación más importantes. Son los llamados “foseta loreal” u “órgano de Jacobson” y forman parte de los órganos de los sentidos, junto con la lengua que mi amiga está estirando en este preciso momento en  una de las fotos de arriba. Estos órganos les permiten detectar a sus presas y creo que esta también es la forma en que “sienten” el miedo de las personas quizá a través de las feromonas que emites no estoy seguro.

 

Para identificar una serpiente uno tiene que mirar la forma de la cabeza, la forma de los ojos y la cola, más fácil decirlo que hacerlo, pero sé que esto es correcto.

La cabeza y los ojos

Las Equis tienen gran cabeza plana triangular que sobresale. Esa es una mala señal. Mientras que las serpientes inofensivas tienen una cabeza mas pequeña y en forma de cuchara.

Las Equis tienen pupilas verticales elípticas en comparación con pupilas redondas. Esa es otra mala señal.

Las Equis tienen los dos puntos rojizos, las así llamadas “foseta loreal”, y que es otra mala señal.

Para comparar vamos a echar un vistazo a otro de mis amigos que me encontré cómodamente durmiendo en mi techo justo encima de mi cabeza. Nuestra casa es una casa rústica hecha de bloques de adobe con techo de paja de caña de azúcar y se había quedado vacía durante mucho tiempo por lo que la serpiente hizo su casa. Pero una vez que siente la presencia humana ellos se escapan. Son animales muy tímidos.

Inofensiva - Dormilona
Inofensiva – Dormilona

La cabeza es más pequeña y más bien agudamente triangular en forma de cuchara, no mucho más ancha que el cuerpo, lo que significa que no hay lugar en el hocico de esta serpiente para las  glándulas de veneno. También tiene ojos redondos.

Este es otro de los cuales encontramos en una pila de madera cerca de nuestra casa también es una especie de culebra bastante tranquila e inofensiva. Sus ojos grandes son muy similares a los de un “gato”, de ahí sale su nombre “culebra ojo de gato”.

Culebra Ojo de Gato
Culebra Ojo de Gato

La cola

Es cierto que la cola no es a menudo fácil de ver porque las serpiente tienen una tendencia natural a hacer un rollo apretado de sí mismas.

A continuación se muestra la misma macanche pero esta vez podemos ver claramente que su cola es gruesa y corta.

Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador
Macanche – Cola gruesa y corta

Por otra parte, esta que he encontrado en un estanque de agua que estaba dejando secar  con el fin de realizar un mantenimiento, tiene evidentemente, una cola delgada y muy larga. Esta no es venenosa. Mientras que la Equis tiene una cola corta y gruesa, lo que significa que la forma del cuerpo se mantiene más o menos del mismo grosor y luego termina en una cola corta. En la muestra a continuación, está claro que más o menos un tanto de un 25% de la longitud del cuerpo se podría considerar la cola.

Serpiente inofensiva - Vilcabamba Loja Ecuador
Serpiente inofensiva – Vilcabamba Loja Ecuador

También es verde y tiene una cabeza pequeña. Otra cosa que he notado es que para empeorar las cosas, los chicos malos no se mueven se quedan completamente inmóviles  mientras que los buenos tienden a huir. Lástima que no sea a la inversa.

En resumen

  1. Mira la cabeza: plana, grande, triangular, que sobresale es malo
  2. Mira a los ojos: redondo pupila es bueno, pupila vertical elíptica es MALO
  3. Mira a las fosetas loreal: dos puntos rojizos entre los ojos y el hocico es malo
  4. Mira la cola: largo y delgado es bueno / corto y grueso es malo

 

(*) Un truco para recordar cuál es cual. Pensemos en la serpiente de cascabel que todos sabemos que es peligrosa y su inconfundible sonido que hace con la cola advierte a sus depredadores que se mantengan alejados.

Sería difícil sacudir la cola y hacer el sonido si la cola fuera larga y delgada, mucho más fácil con una cola corta.

Así que hay que recordar: corta y gruesa = PELIGRO, larga y delgada = FIABLE.

Por desgracia, hay una excepción

Bueno, la vida no sería divertida si fuera tan fácil, ¿verdad?

En Ecuador, tenemos el placer de acoger una maravillosa y mortal llamada  serpiente de CORAL o rabo de ají.

Un día estábamos disfrutando de nuestro desayuno en el corredor de la casa cuando de repente este tipo solamente “pasó” como si nada. Lo seguí y tomé algunas fotos. Aquí está él:

Serpiente Snake Coral (this one is dangerous)
Serpiente de Coral (peligroso)

Como se puede ver que tiene una cola larga y delgada y no podemos verlo en la foto, pero también tiene una cabeza pequeña. Sin embargo, es muy fácil de identificar debido a la belleza de sus vivos colores en los que predomina el amarillo el rojo y el negro.

Coral snake - Loja Ecuador
Serpiente de Coral – Loja Ecuador

Así que si eres un amante de la naturaleza y te gusta vivir en el campo ten cuidado camina siempre alerta!

¿Deseas compartir alguna experiencia? Por favor, comenta aquí abajo. Cualquier comentario será muy apreciado.

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Porque Loja se queda atrás y no despega ?

Vivo y trabajo en Loja (y Vilcabamba y toda la provincia de Loja). Me dedico al turismo, he viajado y vivido en algunas partes del mundo y a veces me pregunto porque parece que Loja se queda atrás y no despega?

He descargado el mapa de la página wikitravel desde el siguiente enlace http://wikitravel.org/en/Ecuador y no puedo creer lo que ven mis ojos. Este mapa se puede ver arriba en este articulo.

¿Donde diablo esta LOJA? El Podocarpus si esta pero la palabra “Loja” no aparece, ni la ciudad ni la provincia. Macas, Riobamba, Puyo, Tena, hasta Babahoyo, pero Loja no existe !

No es la primera vez que me pasa este tipo de sorpresa. No es un error tipográfico aislado. Puedo dar otros ejemplos. La realidad es que el turismo internacional no llega acá. Los tours pasan por Quito, Otavalo, Centro del mundo, Galápagos, Cuenca, Guayaquil pero no pasan por Loja!

Tengo mis experiencias e ideas propias sobre la cuestión y las publicare próximamente en las páginas de todoloja.com. Mientras tanto me gustaría saber su opinión. Favor comente en la sección bajo esta publicación. Las tomare en cuenta y tratare de hacer una síntesis.

Muchas gracias.

Pierre Volter
Editor todoloja.com

 

Simple tips to identify dangerous snakes in Vilcabamba Loja Ecuador

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Español AQUI
BY PIERRE VOLTER

Let’s be clear and upfront. I am not a snake specialist. I live near Vilcabamba, a small village in the Loja province of southern Ecuador. My house is on a large piece of rural land (una finca) surrounded by beautiful wilderness and yes there are snakes (and scorpions and spiders).

Having said that, I took some time to try to identify simple ways to tell whether one snake specimen is deadly or totally harmless, something that you must admit is good to know when you encounter one.

Like I said, I am no specialist and this write-up is no attempt to cover the subject exhaustively. It is rather an attempt to make simple and easy to understand something scary and apparently complicated. Readers will tell me if I succeeded.

I roamed the land for years without ever bumping into one of those creatures until one day finally I almost stepped on one very large Bothrops Asper, the one that they call here the Macanche, that was having a nap in the sun right in the middle of my road a few meters only from my front door. It was 2 meters long approximately (no I did NOT measure it with a tape) and its body must have been around 10 cm – 15 cm diameter. After a moment of sheer panic, I went to get my camera and since I could see that the creature was very calm and in no way about to jump on me, I sat down a few meters from her and took some photos.

I say “her” because I now know that only the females of that species can be that large. I had no idea then that I was looking at one of the deadliest snake on the planet, let alone a large specimen of it. My instinct was telling me that she could feel my energy and since my energy was good nothing bad would happen. I was very curious I must admit. So below, there she is just like I found her.

Equis Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador
Bothrops Asper – Here they call it “MACANCHE”

Equis Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador

After a few years without seeing another Equis, recently I had my second encounter, a smaller specimen this time. I had a better camera with me with a better zoom and I took some good close-ups. On the photo below, the shape of the pupil can be seen and it is vertical which is an important parameter.

Equis Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador

Todoloja - Simple tips to identify snakes in Vilcabamba Loja Ecuador
Todoloja – Simple tips to identify snakes in Vilcabamba Loja Ecuador

On the photo just above as well as the almost all of them, two reddish dots can be seen between the eyes and the nostrils. This is one of the most important identification attributes. These are called “loreal pits” or “Jacobson’s organ” and are part of the sensory organs along with the tongue that my friend is precisely pulling out in one of the photos above. Using these organs they can sense you and I guess this is also how they “feel” your fear or lack thereof maybe through the pheromones that you emit I am not sure.

 

To identify a snake one has to look at the shape of the head, the shape of the eyes and the tail, easier said than done I know but that is what it is.

The head and the eyes

Equis has big triangular flat head that sticks out. That is a bad sign. Whereas harmless snakes have a spoon shaped head.

Equis has elliptical vertical pupils as opposed to round pupils. That is another bad sign.

Equis has the two reddish dots, the pits, and that is yet another bad sign.

To compare let’s have a look at another friend who I found comfortably sleeping in my roof right above my head. Our house is a rustic house made of adobe blocks with a sugar cane straw roof and it had been left empty for a long time which is why the snake made it its home.

Harmless snake - Dormilona
Harmless snake – Dormilona

The head is smaller and spoon-shaped rather than sharply triangular, not that much wider than the body, meaning that there is no room inside this snake’s mouth for the venom glands. It also has round eyes.

The one below which we found in a stack of timber in our shed is also harmless. It is a banded cat-eyed snake, totally harmless. It is called cat-eyed because … hmm … it has eyes that look like the eyes of a cat. It also has a relatively small head that does not stick out so much.

Banded Cat Eyed Snake
Banded Cat-Eyed Snake

The tail

Admittedly the tail is not often easy to see because snake have a natural tendency to make a tight roll of themselves.

Below is the same macanche but this time we can clearly see that her tail is thick and short.

Bothrops Asper- Macanche - Vilcabamba Loja Ecuador
Macanche – Thick and short tail

On the other hand, this one which I found in a water reservoir that I was letting dry in order to do some maintenance has obviously a thin and very long tail. That is good. Equis has a short and thick tail, meaning that the body does not get thinner and thinner over a large part of the body but stays pretty much the same thickness and then ends in a short tail. On the specimen below it is clear that roughly as much as 25% of the body length could be considered the tail.

Harmless Snake - Vilcabamba Loja Ecuador
Harmless Snake – Vilcabamba Loja Ecuador

It is also green and has a small head. Another thing I noticed is that to make matters worse, the bad guys don’t move and just sit completely still whereas the good guys tend to run away. Too bad it is not the other way round.

To sum it up

  1. Look at the head: flat, big, triangular, sticking out IS BAD
  2. Look at the eyes: round pupil is GOOD, elliptical vertical pupil is BAD
  3. Look at the pits: two reddish dots between the eyes and the mouth is BAD
  4. Look at the tail: long and thin is GOOD / short and thick is BAD (*)

(*) A trick to remember which one is what is to think about the rattlesnake that everybody knows is dangerous and makes a rattling sound with its tail.

It would be hard to shake the tail and make that sound if the tail was long and thin, much easier with a short one.

So to remember: short and thick = DANGER, long and thin = SAFE.

Unfortunately there is one exception

Hey, life would not be fun if it was that easy, would it?

In Ecuador, we have the pleasure to host a wonderful and deadly snake that is called the CORAL

One day we were enjoying our breakfast on the porch when this guy just “walked by” as if nothing. I followed him and took some shots. Here he is:

Serpiente Snake Coral (this one is dangerous)
Serpiente Snake Coral (this one is dangerous)

As can be seen it has a long thin tail and we cannot see it on the photo but it also has a small head. However it is very easy to identify because of its beautiful colors.

Coral snake - Loja Ecuador
Coral snake – Loja Ecuador

So beware of that one !

Any comments? Want to share some experience? Please post here below.

Appreciated.

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Una vida saludable en Vilcabamba y Loja Ecuador

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Por Pierre Volter
Martha Jaramillo
Y Martha Jaramillo

19 de Julio 2016

En homenaje a Balbina Camacho de Hurtado quien falleció el 18 de Julio 2016.

“No son ricos hasta que tengan algo que el dinero no puede comprar”

Garth Brooks

Si hay algo que he aprendido viviendo en Vilcabamba desde el año 2008 es que la salud no es algo que el dinero usualmente pueda comprar.

Esta afirmación requiere un poco de aclaración.

¿Cual es el secreto de la salud?

Seguro que el dinero puede comprar una mejor atención médica. Con el dinero, uno puede ir a una clínica privada como San Agustín en Loja en lugar de confiar en el sistema público y gratuito (y obtener una cirugía de próstata cuando el verdadero problema se trataba de cálculos renales como le ocurrió a un amigo mío ecuatoriano).

El dinero también puede comprar costosos suplementos disponibles  en el Juice Factory de Vilcabamba o en línea u obtener un conjunto completo de aceites esenciales. El dinero puede comprar todos los productos orgánicos, por lo general a un precio duplicado o triplicado del equivalente no orgánico.

Pero, ¿realmente la salud depende de una buena asistencia médica privada o de numerosos suplementos?

Yo vivo en un pequeño pueblo que se llama Sacapo, a pocos kilómetros de la “ruidosa metrópolis de Vilcabamba” (:-)), y allí todavía se puede ser testigo de algunas personas, no tantas por desgracia, viviendo de la manera antigua, circulando sobre sus asnos, comiendo su dieta tradicional y no utilizan la palabra “orgánico” y nunca han oído hablar de “dietas crudas”.

Una vida saludable en San Pedro de Vilcabamba
Una vida saludable en Vilcabamba – Loja – Ecuador

Estas personas se ven muy saludables y más en forma y fuertes que gente 20 años más joven del así llamado “mundo desarrollado”. La mayoría no son ricos y otros son realmente pobres.

Estas personas representan lo que para mí es el verdadero “secreto de la longevidad” que nadie va a encontrar en el agua de Vilcabamba o en el aire o en el laboratorio INIGER.

Old man in Vilcabamba
Anciano en Vilcabamba – Cada día camina muy lento, pero todavía hace su propio recorrido – Debe tener más de 90 años

¿Cual es el secreto de la longevidad?

El secreto es muy complejo y multidimensional. Es una combinación de factores relacionados con el estilo de vida, la dieta, el ejercicio, el agua, el aire, el estado emocional, el estrés, posiblemente los genes y, muchos otros factores que sin duda olvido mencionar o simplemente desconozco.

Lo que es seguro es que el dinero no es uno de ellos.

Balbina en su recolección de yuca en Sacapo - San Pedro de Vilcabamba
Balbina en su recolección de yuca en Sacapo – San Pedro de Vilcabamba

Balbina es una persona muy conocida y querida en Sacapo. No recuerdo su edad aunque le he preguntado varias veces. Es 95? o es algo más? Realmente no importa al final. Ella es delgada, demasiado delgada ahora porque se está poniendo más viejita y probablemente no va a durar muchos años más. Era una partera de muy buena reputación.

Regalo de navidad
Regalo de navidad
Lily, Balbina Camacho y Martha Jaramillo
Lily, Balbina Camacho y Martha Jaramillo
Balbina y Pierre
Balbina y Pierre

Mi esposa y yo le pedimos que nos ayudara con el parto de nuestra hija ahora de 3 años pero ella se negó diciendo que ya no podía manejar la situación y ya no tenía la fuerza. Sin embargo ayudó mucho a mi esposa durante el embarazo con consejos sobre que hierbas debía tomar en forma de tizanas y cuando la bebé se ponía en una mala posición y causaba dolor a su madre, Balbina sabía exactamente qué hacer para calmar el malestar y lo hacía con mucha dulzura y eficiencia.

Pero hace diez años cuando tenía tan  “sólo 85”, ella era muy activa, siempre fuera, caminando a lo largo del río, siempre haciendo cualquier trabajo físico. Una mujer muy linda con mucha gracia, inteligente y sabia. Su salud, no se debe al dinero, sino más bien a su estilo de vida.

Una vida saludable en Vilcabamba y Loja Ecuador
Una vida saludable en Vilcabamba y Loja Ecuador

Consejo importante para los extranjeros

Cuando los extranjeros vienen a establecerse aquí, mi primer consejo es que mantengan un perfil bajo, observando y aprendiendo y no vengan aquí para enseñar a la gente de Ecuador sobre cómo vivir según sus propias creencias del mundo desarrollado. Todo es relativo. Estoy seguro de que hay un gran valor en dietas vegetarianas o de alimentos crudos y en las dietas sin gluten. Sin embargo no olvidemos que estamos aquí en el “Valle de la Longevidad” y que nuestros anfitriones estaban aquí mucho antes de que siquiera habíamos oído mencionar sobre este lugar.

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Living healthy in Vilcabamba and Loja Ecuador

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By Pierre Volter
Martha Jaramillo
and Martha Jaramillo

19 July 2016

With our sympathy and our love to our neighbor, Balbina Camacho, who died the 18th of July 2016.

“You are not wealthy until you have something that money can’t buy” .

Garth Brooks

If there is something that I have learned living in Vilcabamba since 2008 it is that health is not something that money usually buys.

This statement requires a little bit of clarification.

What is the secret of health?

Sure money can buy better medical care. With money, one can go to a private clinic like San Agustin in Loja instead of relying on the free public system (and get his prostate taken out to treat kidney stones as happened to an Ecuadorian friend of mine).

Money can also buy expensive supplements available from the Juice Factory in Vilcabamba or on line or get a full set of essential oils. Money can buy everything organic, usually at double or triple the price of the non organic equivalent.

But does health really depend on good private healthcare and on supplements ?

I live in a small village a few kilometers from the “buzzing metropolis of Vilcabamba” (:-)) and there one can still witness some people, not so many unfortunately, living the old way, wandering around on their donkeys, eating their traditional diet which they do not call “organic”, and certainly not “raw”, they don’t even know  the word “organic” and have never heard of “raw diets”.

Life and Health in San Pedro de Vilcabamba
Living healthy in Vilcabamba and Loja Ecuador

These people look very healthy, they are skinny, they are fitter and stronger than 30 year younger typical westerners. Most are not rich and some are really poor.

These people represent what to me is the real “secret of longevity” that nobody will find in the Vilcabamba water or in the air or in the Iniger lab.

Old man in Vilcabamba
Old man in Vilcabamba – Every single day he goes really slow but still does his own shopping – Must be well over 90

The secret of longevity

The secret is a complex. multi-dimensional combination of factors involving lifestyle, diet, exercise, water, air, emotional state, stress, possibly genes and certainly others that I forget to mention or am unaware of.

What is certain is that money is not one of them.

Balbina harvesting yuca in Sacapo - San Pedro de Vilcabamba
Balbina harvesting yuca in Sacapo – San Pedro de Vilcabamba
Christmas Present
Christmas Present

Balbina is well known in Sacapo. I never remember her age although I have asked her several times. Is it 95? or is it more? It does not really matter in the end. She is skinny, too skinny now because she is getting old and won’t probably last many more years. She was a midwife and a reputable one.

Balbina Camacho y Pierre Volter
Balbina Camacho y Pierre Volter
Lily, Balbina Camacho y Martha Jaramillo
Lily, Balbina Camacho y Martha Jaramillo

We asked her to be our midwife for our now 3 year old daughter but she declined saying that she could no longer handle it and no longer had the strength.

But ten years ago when she was “only 85”, she was very active, always out, walking along the river, always doing some physical work. She still managed to help my wife a lot during pregnancy, alleviating the back pain for example and putting the baby back in a good position with gentle movements and massages. She obviously knew what she was doing. She was very sweet and I will never forget her.

The point I am making is that her health, she does not owe it to money but rather to her lifestyle.

Balbina harvesting yuca
Balbina harvesting yuca

When foreigners come to settle here, my very first piece of advice is for them to keep a low profile, watch and learn and not come here to teach the people of Ecuador about their own beliefs. Everything is relative. I am sure that there is value in raw food diets and in gluten free diets and in vegetarian or vegan diets. However let’s not forget that we are here in the “Valley of Longevity” and that our hosts were here well before we had even heard about the place.

@todoloja.com
18 July 2016

 

 

Dumas Restaurant – French Italian Gastronomy in Loja Ecuador

BY PIERRE VOLTER

Who has not heard of Italian and French cuisine?

They are considered among the most important in the world. They are characterized by their variety, the result of regional and cultural diversity, but also by their refinement. Their influence is felt in almost every kitchen in the Western world, which have incorporated into their recipes technical knowledge of French and Italian cuisine .” Wikipedia.

Now, Dumas is not a French restaurant nor is it an Italian one. It is an Ecuadorian restaurant of “French/Italian inspiration” where the food is a fusion of different styles. We have already introduced Roberto Delgado, the restaurant owner, a talented and very likeable 30 year old chef, in our previous note Dumas Restaurant – Traditional lunch with a gourmet touch in Loja Ecuador . It is true that the lunches are delicious but, as we were to discover  that night, they are nothing compared to the a la carte dishes served Monday through Friday from 4 to 9 PM.

So? you fool haven’t taken her out yet for dinner at Dumas restaurant?

Dumas - Romantic dinner

I have, and I am delighted to let you know that she confessed to me that it was the best meal of her entire life.

We started with the Dumas salad, a true symphonic piece of work by itself. Roberto brought us a plate full of colors, a mix of greens with mozzarella cheese and crispy caramelized onions, edible flowers that had a pumpkin flavor, olives, sauteed mushrooms  with garlic and honey and mustard vinaigrette with sesame seeds.

salad Dumas
Dumas Salad
At Dumas just forget about what you do not like

I am not a great lover of salads I must admit, but she is. However, both of us we liked it so much that it left us speechless. The truth is that if you do not really like something, like there are people who do not like onions, or I do not like very much olives, my advice is to forget about these preconceptions and simply let the magic of Roberto do its job. You may simply find that you did enjoy what you never used to like.

Then we ordered two entrees, the “Bourbon Ribs” and a Pizza. As the menu says, the ribs are nothing short of  spectacular and they are so tender that they melt in the mouth like butter. The BBQ sauce is, it goes without saying, 100% home made, courtesy of Roberto. They come accompanied with something called “rustic patatoes” and a Dumas salad it could not be otherwise. With a good house red it was really something from another world.

Dumas Restaurant - Bourbon Ribs
French Italian Gastronomy in Loja Ecuador
French Gastronomy in Loja Ecuador
Dumas Restaurant - Bourbon Ribs
Bourbon Ribs – Absolutely Spectacular
Dumas Restaurant - Pizza
Making the Pizza

Roberto prepares his pizzas from fresh and personally selected quality ingredients . He said his handmade mozzarella cheese is the best one can find in this country (from Cuenca). He also prepares the tomato sauce himself. He only uses extra virgin olive oil.

Dumas - Pizza a la piedra
Dumas – Pizza a la piedra
Dumas – Stone Pizza

We had the pleasure of spending a few minutes with Roberto who came to sit at our table and we asked him to tell us a little more of his life.

Roberto Delgado = Dumas Restaurant Owner
Roberto Delgado – Dumas Restaurant Owner

His parents had a restaurant in Loja before named “Gino Ginelli” and it was quite a success too. At this time he was still at school and helped his parents out in his spare time but did not really pay too much attention because he had other plans and gastronomy was not something he was interested in yet. His desire then was to study medicine.

Then I had the opportunity to leave the country in 2004. Apparently at that time Argentina was very convenient for those who wanted to make their higher education abroad. So I went and then decided to study at the school of gastronomy “Gato Dumas“.

Hence the name of his restaurant in Loja. In Argentina, Italian and French cuisine are well known and widely practiced. Then when he left school in 2007, he worked in Buenos Aires in a restaurant of typical food where they attended 500 people each night. Wow! He later returned to Ecuador and worked at a French restaurant in Quito as we explained in our previous article .

Dumas - The best customer service
Dumas – The best customer service

What is really noticeable in Roberto’s attitude, besides his good humor and smile, is his high level of commitment and customer service. While we were talking, customers were coming in, and every time Roberto stood to greet them personally and show them a table.

This surely is the result of his experience outside the country and this should be an example for the many businesses in Loja who have not yet understood the tremendous importance of customer attention and service.

The nail on the coffin. The desserts.

After so much of this rich and tasty food accompanied with red wine, my girlfriend and I were barely standing when they brought us two plates of their special homemade desserts: crème brûlée and chocolate fondant.

Dumas Homemade desserts
Crème Brûlée
Dumas Homemade desserts
Chocolate Fondant

The crème brûlée or burnt cream is also called Catalan cream . You can read about this wonderful dessert on wikipedia here . I already knew it from my previous life in Belgium, a country neighboring France, but for my girlfriend it was the first time. We must say that there are as many versions of crème brûlée as there are chefs who prepare it, some better than others, but, once again, the Roberto’s version of it was one of the best I’ve had.

As per the chocolate dessert, it was so yummy and so rich that I really do not recommend it after eating too many other things or possibly share it between two people.

Social events

One very important thing I want to mention is that “Dumas” also caters for social events such as baptisms, first communions, confirmations, friends gatherings (but no bachelor party, too messy 🙂) etc …

Book your event with just one phone call and enjoy the best …

conclusion

The conclusion is that there is no conclusion because the story does not end here. Roberto told us, but it is a secret and please do not repeat it to anyone, that he is preparing a new menu with new dishes. Then he will surely surprise us again and we will have to revisit our current conclusions whatever they are. Stay tuned.

What is true and will not change is that if you want to experience some fine dining in the city of Loja, and this without killing your budget, Dumas is the ideal place. It offers typical lunches and at night it offers gourmet à la carte dishes at affordable prices.

I can not resist one last comment. Whatever your religious beliefs, it is true that what is done with pleasure and love is always better that what is done out of duty or for money. And love abounds in this place. Only watching how Roberto puts his arm around his mum’s shoulder speaks volume. She helps a lot in the kitchen and has years of experience in restaurants including her own.

Dumas - Made with Love
Dumas – Made with Love

I’m not very religious myself but while the flavors of the bourbon ribs were filling my mouth a thought came to me, sweet like a caress but strong as a revelation,

Dumas must be the proof that God does exist!

The todoloja.com team at Dumas Restaurant in Loja
The todoloja.com team at Dumas Restaurant in Loja

Thank you, Roberto, our friend from Loja, for these magical moments we lived together on this night of the 15 of July 2016.

To you who read this note we recommend the following.

Do not wait even one more day to visit Dumas restaurant and please do tell us your opinion in the comments section below.

Dumas Trattoria and Restaurant in Loja Ecuador
Dumas Restaurant – A cozy place of French and Italian cuisine in Loja Ecuador
Dumas Restaurant - Traditional lunch with a gourmet touch in Loja Ecuador
Dumas Restaurant – Gastronomy at affordable prices in Loja Ecuador

Contacts

Address: Jose Antonio Eguiguren y Bernardo Valdivieso, Loja, Ecuador
Tel: +593 (0)7 256-1494
Social networks: https://www.facebook.com/dumastrattoria
Opening Hours: 12:00 – 21:00 hours
Dumas Restaurant Map

 

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