Supermercado Marisol – calidad variedad y productos orgánicos en Vilcabamba

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Marisol es la propietaria del “Supermercado Marisol” que está ubicado en la plaza central de Vilcabamba en la provincia de Loja en Ecuador. Habla con mucha pasión del lugar donde vive. “Es un lugar mágico en el oasis de Loja…”, dice, “…único por su clima, su agua y por el ambiente. Por esta razón, es visitado por turistas de todo el mundo”.

La presencia de tantos extranjeros en Vilcabamba puede verse como una maldición o una bendición o algo entre los dos dependiendo del punto de vista. Para Marisol es seguramente es una bendición, no por pura suerte, sino porque ella es una persona que sabe cómo aprovechar con éxito del turismo.

“Que el cliente se sienta bien…”, “Asegurarnos que el cliente encuentre todo lo que necesita…”, “ofrecer la mejor calidad, la mejor variedad y al mejor precio…”, “productos orgánicos, naturales, cultivados localmente…”, “ética y honestidad…”, son palabras que suenan verdaderas cuando salen de su boca y estas cualidades atraen a la clientela internacional.

Marisol está muy ocupada, quiero decir bastante ocupada, todo el tiempo. La he conocido desde hace muchos años y siempre me ha impresionado con su capacidad de lograr a atender a muchos clientes al mismo tiempo con eficiencia, una sonrisa y sin confundirse. Ella sabe donde esta todo y por supuesto, algo común en Ecuador que nunca ha dejado de sorprenderme, ella sabe de memoria el precio exacto de cada articulo en su tienda. Y productos hay muchos.

Tuve que esperar mientras ella atendía a sus múltiples clientes en esta mañana del sábado. Después de un tiempo, pudimos escaparnos afuera y sentarnos en un lugar mas tranquilo. Grabe la conversación para asegurarme de que no se me olvide nada importante. Marisol se puso un poco tensa al principio, quizá preocupada por lo que iba a ser mi “interrogación”. La tranquilice explicándole que mis entrevistas son espontáneas, amables y que no tendría ninguna sorpresa.

Marisol Pierre entrevista

Dialogamos y fuimos directo al grano. Marisol me explica su visión en pocas palabras: calidad, variedad, mejores precios, servicio sin concesiones y, tanto como sea posible en Ecuador, una gran variedad de productos naturales, artesanales y orgánicos. Es el núcleo de su negocio. El resto son detalles.

“Innovando innovando innovando, buscando cosas nuevas, siempre de calidad y al mejor precio para poner en nuestro local, es la razón del éxito, la calidad y el buen precio…”

“Que el cliente este bien, que este a gusto, que encuentre todas las cosas que necesita sin mayor dificultad…”

A menudo, los clientes consultan sobre la disponibilidad de tal o cual producto y Marisol no pierde el tiempo buscando una nueva fuente para proveerse. Algunos productos son de origen local en Vilcabamba como por ejemplo aceite natural de coco.

Otros productos provienen de Chaguarpamba, de Saraguro, de Cuenca, y otros son importados del Perú (cúrcuma, maca). Ya sea de origen local o no, siempre vende calidad a precios competitivos.

Por ejemplo, ella compra sacos de maní entero de Chaguarpamba (uno de los cantones que pertenece a la provincia de Loja y que  visitamos recientemente). Luego realiza el procedimiento con mano de obra local supervisada por ella misma. Ella no agrega sal porque muchos clientes prefieren su propia sal de mar orgánica en lugar de la sal común de mesa que es yodada y contiene flúor. El producto final son bolsas de maní tostado sin químicos y sin sal. También hace mantequilla de maní.

Mani organico

Otros productos estrella son el cacao orgánico, el polvo de raíz de maca, la cúrcuma (una especia originaria de la India que se llama “tumeric” en inglés y tiene numerosos beneficios para la salud), harina integral y muchos otros. También tiene la mantequilla orgánica proveniente de Saraguro.

Con respeto al agua, el supermercado Marisol vende un agua mineral de manantial proveniente de Cotopaxi que contiene plata y oro coloidal y también un agua mineral de la zona con 22 minerales incluido selenium.

En gran medida, los productos que más consumen los clientes de Supermercado Marisol son frutas y verduras. Se ofrece una variedad de frutas exóticas de o sin temporada. En este campo también Marisol se distingue de los demás por tener una buena selección de productos orgánicos.

Este día hable con clientes en la entrada mientras mirábamos las frutas. Había chirimoyas de tamaño impresionante y una variedad de otras frutas entre los cuales note una de mis favoritas, la “fruta del dragón” como dicen los ingleses, conocida aca como “pitahaya“. En la foto a continuación, dos extranjeros intercambian palabras entusiastas sobre la agricultura orgánica mientras uno de ellos tiene una chirimoya (foto 1) o una pitahaya (foto 2) en su mano.

Chirimoya

Pitahaya

Vi muchos extranjeros entrando y saliendo de la tienda pero también muchos locales de todas las edades. El lugar es siempre lleno de vida.

Viejita cliente de Marisol

Marisol trabaja con su esposo Wilson y también hay una señora que trabaja con ellos. Sin embargo, un par más de manos mas no les vendría mal.

Le pregunté a Marisol sobre sus sueños.

“Sueños? Seria un local espacioso que brinda comodidad al cliente”.

En este momento están ampliando, han re-modelado la planta baja y pronto tendrán una segunda planta.

Pregunte a Marisol cual seria en su opinión la razón más importante de su éxito. Ella cruza sus manos, levanta su cabeza, y con un mirada de fortaleza y al mismo tiempo de ternura, dice:

Marisol

“Lo primero es la ética. La ética en los precios, la ética en los productos. Tiene que ser precio justo y cantidad justa”.

Yo puedo confirmar por experiencia propia que a menudo me percate que sus precios eran justos, incluso a veces menores que los precios de los grandes supermercados de Loja.

Me gusta su actitud relajada frente a cosas sencillas como por ejemplo los envases de cerveza. En la mayoría de las tiendas, sólo se puede devolver el número exacto de envases que se ha comprado a ese mismo lugar. Bueno, yo nunca recuerdo donde exactamente compré esta o aquella botella de cerveza. No se preocupe, Marisol recibe todos mis envases y paga en efectivo sin hacer preguntas. Esto es business. Sencillo, cómodo y sin problemas.

En conclusión, es fácil ver por qué Marisol es una mujer de negocios exitosa.  Es inteligente, totalmente comprometida y lo mas importante, escucha lo que sus clientes o prospectos quieren decir.

Su ultima palabra?

“Ven visítanos, te esperamos. Con gusto te atendremos”

Pierre Volter, el 25 de enero 2016

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Supermercado Marisol – quality organic food in Vilcabamba

us English version 

Marisol, the lady owner of “Supermercado Marisol”, right on the central square of Vilcabamba in the Loja province of Ecuador, feels strongly about the place she lives in. “It is a unique place in the world”, she says, “…unique for its climate and unique for its water. This is why, she continues, here we find not only north americans but people from all over the world”.

The presence of so many foreigners in Vilcabamba can be seen as a curse or a blessing or somewhere in between depending on how one looks at it. For Marisol it is definitely a blessing, not out of sheer luck, but rather because she is a person who knows how to successfully tap into a tourist market.

“Make the client feel comfortable”, “make sure the client finds what he/she is after”, “provide the best possible quality at the best price”, “organic, natural, locally grown”, “ethics, honesty…”, these are words that sound true when she speaks them and these qualities appeal to the international audience.

Marisol is very busy, and I mean VERY, all the time. I have known her for years and have always been impressed with how she manages to attend several clients at the same time with speed, a smile and without getting confused. She knows where everything is and of course, a common thing in Ecuador that never stops baffling me, she knows the exact price of every single item in her shop. And items she has many.

I had to wait for some time as she was attending many customers on that Saturday morning. After a while, we still managed to escape outside for a moment and we sat down at a table. I record the conversation to make sure I don’t forget anything important. She looks a little tense at the beginning, maybe concerned about what my line of questioning will be. I reassure her that my interviews are spontaneous, friendly and that nothing nasty or unexpected will happen to her.

Marisol Pierre interview

We chat and she gets straight to the point. Marisol means variety, quality, uncompromising service and, as much as feasible in Ecuador, natural and organic. That is the core of her business. The rest is decoration.

“Innovando innovando innovando, buscando cosas nuevas, siempre de calidad y al mejor precio para poner en nuestro local, es la razón del éxito, la calidad y el buen precio…”

“Que el cliente este bien, que este a gusto, que encuentre todas las cosas que necesita sin mayor dificultad…”

Often clients inquire about the availability of such and such product and Marisol wastes no time looking for a potential source. Some products are sourced locally in Vilcabamba like for example her 100% natural coconut oil.

Others come from Chaguarpamba, Saraguro o Cuenca, others are imported from Peru (tumeric, maca). Whether locally sourced or from further away, she always look for quality at competitive prices.

For example, she buys bags of  peanuts from Chaguarpamba (one of the cantons that belongs to the Loja province and that we visited recently). Then she gets the peanuts roasted locally.  She does not add salt because many clients prefer to add their own, for example organic sea salt as opposed to the common table salt which is iodized and  contains fluoride. The result are bags of chemical free unsalted peanuts. She also makes peanut butter.

Organic peanuts

Other flag products are organic cacao, the maca root powder, curcuma (a spice originally from India which is called “tumeric” in English and has numerous benefits for the health), wholemeal flower and many others. She also has organic butter from Saraguro.

As far as mineral water is concerned, quality also prevails. She sells a pristine mineral water from the Cotopaxi province (north of Ecuador) containing traces of gold and silver particles and also a local water brand containing 22 minerals including selenium.

By far what Supermercado Marisol sells the most are fruits and vegetables, she explains. Here again, she differentiates herself from the others by having a good selection of organic products.

I spent some time on that day chatting with people by the entrance while looking at the fruits. There were custard apples (chirimoyas) of impressive size and a variety of other fruits among which I noticed a cardboard box of one of my favorite, the dragon fruit, aka “pitahaya”. On the photo below, two expats exchange enthusiastic ideas about organic agriculture while one of them holds a chirimoya (1st photo) or a pitahaya (2nd photo) in his hand.

Chirimoya

Pitahaya

By the way, talking abut pitahayas, a few years ago I got some baby plants from a farmer in Vilcabamba. They never grew well maybe because our soil has too much clay in it and is not really suitable for these plants that need lots of drainage. Nevertheless, once only, one of the plants had a flower and I cannot resist the temptation to share a photo of it here because it was one of the most beautiful flowers I have ever seen.  The pitahaya plant always blossoms at night (I believe, I am no expert). It lasts only one night. The next day the flower dies and then slowly the fruit takes its place. I only had one fruit once, not really a striving business for me.

Pitahaya

I saw many expats entering and leaving the store but also many locals of all age groups. The place is always like a beehive.

Viejita cliente de Marisol

Marisol works with her husband Wilson and there is a lady providing help as well. She could definitely do with one more pair of hands.

I asked Marisol about her dreams.

“Sueños? Seria un local espacioso que brinda comodidad al cliente”.

My dreams? More space, she says, a place where people feel more comfortable.

She is currently expanding, has remodeled the ground floor area and will have a second floor soon.

I ask Marisol what is the most important reason for her success. She crosses her hands, raises her head, looking strong while at the same time sweet and sensitive:

Marisol

“Lo primero es la etica. La etica en los precios, la etica en los productos. Tiene que ser precio justo cantidad justa”.

First comes ethics, ethics with regards to the prices and the products. We want the right quality and quantity for the right price.

I can confirm from personal experience that I have often found her prices to be more than fair, even sometimes lower that the big supermarket chains in Loja.

I like her relaxed no-nonsense attitude with simple hassles like empty beer bottles. In most tiendas, one can only return the exact number of beer bottles that one bought from that same place. Well, I never remember where exactly I bought this or that beer, some times it could be from her but it could also be a bottle I bought from another shop or even in Loja. No worries, she takes them all back and pays in cash no questions asked. This is the right business attitude.

In conclusion, it is easy to see why Marisol is a successful business woman. She is intelligent, extremely dedicated and most importantly she listens to what her customers or would be customers have to say.

My only observation is that many times she looks a little drained and that the place can be a little chaotic. On the other hand, her tiredness may be due to the enormous effort she is currently putting in remodeling her store and, as far as chaos goes, well, a reasonable level of “colorful Latino chaos” is part of what this beautiful country has on offer for all of us.

Thumbs up!

Pierre Volter, January 25 2016
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Almuerzo sano delicioso y barato en Loja – Hotel Saraguro’s

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Martha J

Por Martha Jaramillo, el 20 de enero 2016

¿Ustedes están buscando un almuerzo sano delicioso y barato en Loja? Algo con ensaladas de variados colores, quizá algo de estilo buffet, una alimentación, con gran variedad de carnes y pescado, todo casero delicioso y fresco, en un lindo ambiente, a un precio súper accesible, en el centro de la ciudad de Loja?? ¿Suena imposible verdad?

En realidad encontramos este lugar totalmente por casualidad. Y ahora es posible que a ustedes también les parezca fantástica la idea de un almuerzo buffet. En la avenida principal (avenida Universitaria, junto al río), Hotel Saraguros, entre José Antonio Eguiguren y 10 de Agosto.

No se ustedes pero a mí al medio día me da mucha hambre y deseo un almuerzo que contenga las tres “b” bueno, bonito y barato. Un plato a la carta seria $8 dólares por persona. Me canse de del “cuarto de pollo a la brasa “incluso para un cuarto de pollo terminas gastando $4 o 5$ por persona por algo mucho menos saludable (papas fritas, coca cola, muy poca ensalada y quien sabe cómo fue criado el pollo) y no hay postre ni café.

Bien, ahora me siento muy afortunada de conocer este hermoso lugar recientemente decorado por los nuevos dueños del Hotel Saraguro’s, a pocos pasos de los Bomberos para que se ubiquen mejor.
Hotel Saraguros Buffet

El buffet es súper variado, además de todo les brindan un servicio de calidad con calidez (generalmente yo pido de todo un poco porque soy una golosa).

Hotel Saraguros Buffet

Hotel Saraguros Buffet

Es todo fresco. Hay una variedad de ensaladas para todos los gustos. No es un restaurante vegetariano pero sin embargo es conveniente para los vegetarianos o veganos ya que pueden dejar la carne y servirse lo demás.

En bebidas también pueden encontrar agua, jugos y por supuesto la tradicional horchata. Un postre y no podía faltar un rico café (“café americano”). Todo esto por tan solo $2,99.

Hotel Saraguros

El ambiente es agradable y relajado. Las personas son amables. La cafetería está limpia, existe un amplio espacio. Me gusta.

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POR FAVOR TOME EN CUENTA QUE:

Esta publicación es sin fin de lucro. Así que estoy simplemente haciéndoles un favor a ellos porque se lo merecen. Por favor visítenlos y por todo medio, publiquen un Comentario en la sección de comentarios al final de este artículo luego de haberlos visitado para dar sus opiniones  Sería muy apreciado. De esta manera puedo mostrarles que mi “promoción” de trabajo es eficaz, me motivará a seguir buscando los tesoros escondidos que tiene Loja.

Una pequeña recomendación:

Si van, por favor pregunten por Miguel o Teresa, son dos hermanos los propietarios. Diga que los ha enviado Pierre (el hombre extranjero de Bélgica) que los ha recomendó el lugar. Estoy segura que les darán especial atención y un servicio aún mejor.

Bon appetit!
Martha Jaramillo

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D.R.A.

Cheap Yummy Healthy Lunch in Loja – Hotel Saraguro’s

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Looking for a cheap yummy healthy lunch in Loja ? Something with lots of vegetables, buffet style if possible, nourishing, with a variety of meat and fish, everything homemade tasty and fresh, in a quite clean setting, at an affordable price, right in the center of Loja city?? Sounds impossible right?

Well, we finally found this place, totally by accident. On the main avenue (avenida Universitaria, by the river),  Hotel Saraguro’s, entre Eguiguren y 10 de Agosto, now offers this type of buffet lunch.

I don’t know about you but at midday, I do get hungry and I want a decent lunch and I don’t have the money to go and spend $8 or more a head for a decent “a la carte”. I get tired of the “cuarto pollo a la brasa”and even then for a quarter chicken you end up paying $4 or $5 a head for something a lot less healthy (french fries, coca cola, very little salad and who knows what’s in the chicken?) and there is no desert nor coffee.

On the other hand, the $2 to $3 worth typical Ecuadorian “almuerzos”are usually disappointing in my view, I mean biiiig serve of white rice to fill you up, a microscopic slice of meat, and let’s not even mention the greens.

Well, our lives changed the other day when for the first time we step foot in the newly redecorated cafeteria run by the new owners of the Saraguro’s hotel, meters away from the centro comercial.

Hotel Saraguros Buffet

The buffet is beautiful, they give you a good serve with anything you want (I usually ask for everything because I am a good eater).

Hotel Saraguros Buffet

Hotel Saraguros Buffet

It is all fresh. There is plenty of greens you can help yourself of. It is not a vegetarian restaurant but it is nevertheless suitable for vegetarians or vegans because they can just leave the meat out and serve themselves more veggies.

Juices and horchata. Desert and filter coffee (“cafe americano”). All this for $2,99.

Hotel Saraguros

The atmosphere is nice and relaxed. People are friendly. The cafeteria is clean while at the same time not chemically loaded with disinfectants. I don’t feel claustrophobic as there is ample room. I like it.

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AND YOU WON’T  BELIEVE THIS …. THERE IS NO TV !

Which makes this place quite unique indeed. Unfortunately, this might change anytime, as Miguel the owner told me that he was thinking of putting one because people want it. Luckily, the place is huge and one can always escape the TV with his plate to some remote corner.

PLEASE TAKE NOTE:

They did not pay me to write this. So I am just doing them a favor because they deserve it. Please do give them a try and by all mean, do post a comment in the comment section below this article once you’ve done so. That would be greatly appreciated. This way I can show them that my “marketing campaigns” work, it motivates me, and I can look out for more such gems around Loja.

O yes, I was about to forget, if you go, please ask for Miguel or Teresa, his siter, the owners, tell him or her that you are sent by Pierre (el hombre extranjero de Belgica) who recommended the place. I am sure they will give you special attention and an even better serve.

Bon appetit !

Pierre Volter
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LOJA EN LA HISTORIA – Benjamín Pinza Suárez

Fuente: benjaminpinza.blogspot.com

jueves, 23 de septiembre de 2010

Benjamín Pinza Suárez
Benjamín Pinza Suárez

LOJA EN LA HISTORIA

Como para recrear la historia de Loja y desarrollar una apreciación de lo que ha sido y es Loja, Manuel Agustín Aguirre comienza planteándose las siguientes interrogantes:

¿Qué somos los lojanos?, ¿existe lojanidad ?, ¿es un simple sentimiento, o tiene bases objetivas?, ¿por qué nos unimos tanto, o nos desunimos tanto?, ¿por qué el lojano que sale de Loja, siempre sigue siendo lojano?

Sea en el lugar que se encuentre: Cuenca, Quito, Santo Domingo, Guayaquil, Lago Agrio, España, EE UU, Italia, Inglaterra, nos organizamos como lojanos. Si los campesinos de la provincia tienen que emigrar, forman asociaciones, núcleos de lojanos. Sobre las esencialidades de la lojanidad han investigado nuestros grandes maestros y es menester recordarlas.

El Dr. Clodoveo Jaramillo, que hace un diagnóstico de la realidad provincial, allá en los tiempos en que la sociología comenzaba apenas a apuntar como ciencia, nos dice: “Cuando estudiamos la sociología del pueblo lojano, encontramos en él, ciertas notas diferenciales a las de otros pueblos del Ecuador. El hombre es el accidente del medio, la naturaleza al dominarle no sólo le da su vigor, sino que le reviste de cierta grandeza melancólica y lo hace sincero, reflexivo y heroico, guarda la serena majestad de las montañas, y en su alma se abrillanta el fulgor de sus diáfanos soles; el lojano es sincero, rehuye el artificio pueril; es celoso de su dignidad; transparente en toda su pureza, inteligente y experto; el idioma, usos y costumbres, aparecen como naturalísimos; la ciencia y el arte han encontrado en él a un indiscutible soporte. La nación lo ha distinguido como esforzado centinela de su frontera, que nada cuida tanto como el mantener a plenitud el concepto de honor que puede ir hasta el sacrificio para reestablecer lo que le pertenece. En la vida social, y en todos sus actos es siempre el mismo, rebelde sin altanería, justo sin afectación.

Este sociólogo, trataba de interpretar la psicología lojana, de acuerdo con la naturaleza que lo rodeaba, era la etapa del positivismo, de la sociología de los pueblos, pero quizás es una de las primeras interpretaciones que el lojano hace de sí mismo, trata de buscar su alma y encontrarla.

Por su parte Pío Jaramillo Alvarado, maestro de innegable mérito, sostiene lo siguiente: “Por su propia idiosincrasia, el lojano representa todo lo leal y lo noble, y es cumplidor de sus deberes, alegre en sus expresiones, devoto de Nuestra Señora del Cisne, celoso y respetuoso de su persona y de su tierra nativa. Alguien llamó a estas características “complejos comprimidos”, sobre todo al temperamento psíquico e introvertido, reflejo del ámbito de la montaña, del sentimiento de la soledad, y la grandeza telúrica.

Otro maestro que se preocupó de leer el alma lojana, es el Dr. Agustín Cueva quien al dirigirse a Cuenca en la disputa que había sobre el ferrocarril Puerto Bolívar, dice: “Loja ha delineado los salientes rasgos de su personalidad por sí misma, en el curso de la Historia, su tradicional cultura, su carácter democrático, siempre tolerante y abierto a todos los vientos del espíritu”.

Por su parte el Dr. Manuel Agustín Aguirre, refiriéndose a los lojanos, expresa: que la naturaleza que le rodea a su urbe ha condicionado mucho su historia. Loja, nacida como una puerta y un puerto del Oriente Ecuatoriano, un buen día se vio aislada y rodeada de montañas por el norte y por el occidente, y tuvo que luchar sola, muchas veces sola y por sí misma; pero es sobre todo la lucha de su pueblo lo que define a Loja y, esa lucha nos demuestra una historia muy original, porque el Ecuador no es un todo homogéneo, más bien es un todo heterogéneo, está compuesto de regiones en el pasado, y cuando nace la república se hacen estas regiones, de ahí que cada región tiene su historia que es creación cultural, creación de valores culturales, todo ello hacen del lojano un hombre específico, con su propia historia.

Yo agregaría que el lojano tiene rasgos paradójicos, cuando tiene que unirse en las grandes acciones, propugna la desunión; la emotividad que es otra de sus características le dura como flor del día y que siendo positiva por un lado, contrariamente se torna negativa por la indiferencia a sus propias promesas; el egoísmo es consustancial con su modo de ser ,y, precisamente esta mezcla de mezquindad y limitada generosidad para la valoración de sus congéneres, posiblemente sea la causa de la falta de despegue del lojano como ser trascendente en su propia tierra, y más bien, se vea obligado a salir de su terruño para desarrollar con soltura sus capacidades, sus iniciativas e ideales, y por supuesto ser reconocido como toda una gran figura nacional e internacional en los diversos campos del quehacer humano, situación que lo consigue apenas traspasa los lindes provinciales. Por esta rara actitud se ha perdido la realización de importantísimos proyectos o se han hecho obras sin criterios consensuados, consecuencia de lo cual, en lo posterior, todo ello se convierte en una procesión de lamentos. Aquí es cuando adquiere actualidad las expresiones del poeta colombiano Pereira Gamba, quien, cuando se despedía de Loja y alguien le solicitó que definiera al lojano, lo hiciera en los siguientes términos: “Ricos sin dinero/ Sin fasañas godos/ Todos son parientes / Y enemigos todos”. Además el lojano suele por lo regular reconocer los méritos de sus coterráneos después de muertos, que en vida; de ahí que debemos tomarlo como lema aquello de que “En vida Señor dame una flor, de muerto no vale jardín alrededor”

Ah…si el lojano fuera unido y tuviese la capacidad de superar el ego, esta ciudad y provincia fuera el más alto referente de realización humana y social y fuera sanamente codiciada por todos.

Pero volvamos a Dr. Manuel Agustín Aguirre. Este ilustre lojano considera que a la gran historia del Ecuador hay que empezarla a escribir a partir de las historias regionales, con sus propias características, para llegar al verdadero conocimiento de la integración nacional.

Desde la época del Incario, los Paltas y los Calvas se oponen a la invasión Incaica; con su cultura y con inmenso valor se revelan contra Huayna Cápac. Aquí en Loja se da la gran batalla en la que triunfa Atahualpa sobre Huáscar.

En la colonia, Loja, durante un tiempo es el centro económico de la Audiencia de Quito, y es que se produce la primera etapa de la búsqueda del oro, de ese precioso mineral, del cual salen torrentes para alimentar el desarrollo europeo. Dos mil indios lojanos perecieron en las minas del Zamora, y a ello se debe que Loja, con excepción de Saraguro, realmente sea una población mestiza y no tenga comunidades indígenas, porque durante la colonia, casi extinguieron a nuestros indios. Se cuenta junto a la historia de que un gramo de oro que tenía el Soberano, que se llamaba grano de oro, pesaba diecisiete libras. Toda esa riqueza fue saliendo de nuestra región para alimentar otras economías.

Al referirnos a nuestras luchas por la independencia , hay que afirmar que la independencia no es hecha por la nobleza criolla, tienen también una particularidad, que es obra del pueblo, son un grupo de muchachos que dice la historia, con tambores y pitos que proclamaron la independencia de Loja, obra del pueblo, obra popular.

Ya a mediados del siglo XIX, se produce un hecho extraordinario, cuando la República del Ecuador es descuartizada, ese es el término porque habían cuatro gobiernos: El Gobierno Provisional de Quito con García Moreno, el Gobierno de Franco que termina con la traición de Mapasingue. Cuenca tenía su gobierno pero se adhiere después al del Guayas. Loja, sola, no se agrega, no se suma a ninguno de estos gobiernos, y toma una posición propia, autónoma, denominada revolución federalista. Aislada, iba acumulando poder y capacidad humana para gobernarse, y durante más de un año se gobierna a sí misma, y realiza obras extraordinarias, entre ellas levanta un ejército en la parte superior, una Institución Pública con proyección universitaria.

Por supuesto que en la Independencia encontramos lojanos no sólo en Pichincha, también en Ayacucho, y luego las grandes campañas liberales de Sabiango, la Florida. Da la impresión que la historia se la ha hecho con un esquema verticalista, de arriba hacia abajo, desde los personajes, y no desde los movimientos sociales.

En cuanto al aporte cultural, Loja, tiene uno de los roles más destacados del país y en este sentido ha impuesto un estilo propio en la música, la literatura, la plástica, la artesanía y demás manifestaciones del espíritu y el referente más connotado en este campo es el maestro Manuel Benjamín Carrión, pues a través de su figura se resume el prestigio cultural lojano.

Por el papel que tiene que cumplir la generación actual, hemos de referirnos ligeramente a puntuales hechos que de por sí se registran en el surco de la historia. José Bolívar Castillo Vivanco, viene liderando un movimiento social de nuevo cuño que tiene como supremo objetivo el de emprender una lucha tenaz, férrea, inteligente, propositiva y visionaria que apunte-con una buena autoestima- a dejar de considerar a Loja como el último rincón del mundo para ubicarla a esta tierra en el primer lugar del mundo, pero no se trata únicamente de darle este sitial a Loja sino impulsar la integración y el desarrollo de la región fronteriza sur, para lo cual se impone la necesidad de luchar por la auténtica descentralización y desconcentración, de impulsar el proyecto Puyango y robustecer el Organismo de Desarrollo de la Región Sur, PREDESUR. Es urgente revisar , dice Castillo Vivanco, el esquema geopolítico con el que se ha venido operando, especialmente la infraestructura de intercomunicación o vinculación de esta región fronteriza con el resto del país y con el exterior; mientras se construyen autopistas, velódromos, pasos a desnivel, túneles, perimetrales en las grandes metrópolis, en más de veinte años la famosa carretera panamericana aún no ha podido ser construida. Enfatiza José Bolívar Castillo Vivanco, que es necesario levantar toda una gran propuesta de articulación vial de la Región Sur a través de ejes viales verticales y horizontales, siendo el eje vial horizontal más importante la Vía Interoceánica que partiendo de Puerto Bolívar pase por Machala, Loja, Zamora, continúe al Cenepa y de allí a Santa María de Nieva, hasta llegar a Saramiriza.

No olvidemos que Loja ocupó un puesto de honor en el proceso de paz entre Ecuador y Perú, a ello se debe el protagonismo que tuvo el Municipio de Loja en la organización de un conjunto de hechos de singular trascendencia como la Declaración de Loja el 16 de noviembre de 1996 en que se Acuerda: Apoyar el proceso de paz definitiva de nuestros países y solicitar la creación del organismo binacional, que permita la participación de los gobiernos municipales para ejecutar programas y proyectos de desarrollo integral de nuestros pueblos.

La historia ha de registrar con letras indelebles esa gran Caravana de la Paz en la que tuve el honor de colaborar en calidad de Coordinador de este trascendental evento y a la par con ello, el encuentro de los dos mandatarios en nuestra ciudad, el presidente Fujimori por el Perú y El Presidente Jamil Mahuad por el Ecuador; todo ello liderado por el Municipio de Loja.

Hay otros hechos que están marcando una nueva fisonomía de la ciudad de Loja, y que naturalmente favorece el desarrollo provincial. Me refiero a los cuatro premios internacionales a que se ha hecho acreedor el Municipio de Loja por el impulso que le ha dado a la participación ciudadana, a la protección y cuidado del medio ambiente, al diseño de espacios saludables, a las genuinas formas de reciclaje y procesamiento de la basura, producto de lo cual Loja ha conseguido los siguientes premios:

Se ha dicho, que en el lojano también se registra una uraña esquivez, no reclama aquello a que tiene derecho. Quizá esto tenga su razón de ser, pero hay que tomarlo como un desafío, fundamentalmente por ustedes jóvenes lojanos que deben liderar desde ya los grandes procesos de cambio que requiere esta provincia y la Región Sur en un mundo altamente competitivo. Es que se robustece el concepto de vida cuando en el mundo juvenil se mantiene en alto el ideal de ser cada vez mejores; cuando la confianza en su capacidad es aprovechada al compás de lo que vale el tiempo; cuando la esperanza comienza a germinar en perspectiva de convertirse, más temprano que tarde, en un fértil bosque de grandes y nobles anhelos; cuando los jóvenes se decidan a abrir caminos teniendo como sus mejores herramientas el esfuerzo, la iniciativa y el gran compromiso de hacer de la lojanidad el mejor viaducto por medio del cual se trasunte la grandeza de los pueblos.

Ecuador país de alegría y de muchas risas – feliz año 2016

Gringo al SUR – 1 enero 2016

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Feliz año 2016 de parte de Gringo al SUR desde el archipiélago de Jambelí.

Gringo al SUR en Jambeli

Ecuador país de alegría y de muchas risas.

Algo que me encanta especialmente en Ecuador es que la gente se ríe fácilmente. Bueno, les ayudo un poco con mis chistes, pero no se necesita mucho para hacer la gente sonreír o reír, a veces a carcajadas.

La semana pasada deje Loja y su clima frio y me fui a pasear en la costa, pasando por lugares notables tales como San Pedro de la Bendita, el Cisne, Zaruma, Piñas, Machala y el archipiélago de Jambelí que era mi destinación. Viajo en moto. Mi moto es una moto bien recorrida, una Motor Uno 250cc del año 2009. Con ella fui algunas veces a la costa, hasta Puerto Lopez y una vez aun mas lejos, hasta Bahía de Caráquez. Tuve algunas aventuras, buenas y no tan buenas pero esto sera el tema de otra publicación.

Por ahora, lo que quiero contar en esta articulo es la cantidad impresionante de sonrisas y risas que encontré en mi camino. Que Ecuador nunca cambie ! Porque es esta alegría sencilla y espontanea que realmente hace del Ecuador el país maravilloso que es !

Un fotógrafo en el Cisne riendose a carcajadas
Un fotógrafo en el Cisne riéndose a carcajadas

Pasando por El Cisne me tome un tiempito para tomar algunas fotos y ver la catedral. Me encontré con este fotógrafo propietario de alpacas que se estaba riendo a carcajadas.

En Zaruma, hacia mucho calor y viendo a un joven pasando con una cerveza en la mano le dije sin pensar : “Yo también necesito una”. En seguida, me dio su botella y me dijo que se iba a comprar otra ! En pocos minutos estuvimos en un departamento ubicado frente a la iglesia en el segundo piso de un edificio antiguo hecho de madera. Ahí tomamos nuestras cervezas. Gracias a esta linda gente de Zaruma, Manolo y Santiago (si no me equivoco de nombres).

En Zaruma frente a la iglesia, tomando una con Manolo y Santiago
En Zaruma frente a la iglesia, tomando una con Manolo y Santiago

En Machala era tiempo de los “años viejos” o “monigotes”. Parece que hay kilómetros de fabricantes y vendedores des estas muñecas de papel de periódico que según la tradicion se queman a las doce de la noche el 31 para “quemar el año que se esta acabando” y empezar el nuevo.

Por supuesto yo me elegí la chica mas bonita y con la mejor sonrisa de todos los monigotes y me la puse en la moto. Lastimosamente su tamaño no me permitió llevarla conmigo.
Mi monigote de Machala

Me quede en el hotel Bolívar en el centro de Machala, un hotel sencillo, limpio y a precio cómodo. Ahí, una estudiante del colegio estaba atendiendo a los clientes en la recepción del hotel para su trabajo de tesis. Se llama Keyla y me atendió con sonrisa y profesionalismo. Le pregunte sobre los servicios del hotel,  donde dejar mi moto, donde comer, que ver y que hacer en Machala… Felicidades Keyla y suerte con tu tesis.

Keyla estudiante en Machala
Keyla estudiante en Machala atendiendo al cliente en la recepción del hotel.
"Represento al colegio bachillerato Simón Bolivar. He aprendido a ingresar huéspedes y atender al cliente..."
Represento al colegio bachillerato Simón Bolívar que queda en Puerto Bolivar. He aprendido a ingresar huéspedes y atender al cliente…” Entrevista con Keyla Asencio en el hotel Bolívar de Machala.

En Puerto Bolívar, me hice un nuevo amigo, el así apodado “Khadafi” porque en el tiempo que llevaba mas cabello se parecía a Gaddafi de Lybia. El fue “aceitero” (en otras palabras limpiador de motor)  en barcos de bananos (bananeros) y conocí los puertos de muchos países del mundo incluido me contó “Zeebrugge” puerto comercial de mi país Bélgica. Un hombre muy alegre a pesar de tener muy pocas pertenencias.

Khadafi en puerto Bolivar
Khadafi en puerto Bolivar

Me presentó a sus amigos que tienen un negocio de coco y productos derivados (coco rallado, leche de coco, galletas, helados) y me permitieron dejar mi moto tras su casa para irme a Jambeli con tranquilidad. Otra vez gente muy generosa. Nos la pasamos muy bien y el buen humor fue natural y contagioso. En la foto a continuación me contaban de la manzana del coco que yo tenia en mi mano. Les pregunte si les gustaba comérsela porque me había comido una y a mi me pareció deliciosa. Me dijeron que ya no, que al inicio es muy rico pero que con tiempo uno se cansa y ya no le apetece. Les dije: “Ah, es como la novia?”. Bueno me imagino que la mía me preguntará de borrar este comentario del articulo pero sin embargo ellos se rieron bien del chiste. Somos todos un poco machistas no es cierto?

Coco rallado en Puerto Bolivar
Rallando el coco en Puerto Bolívar

Del muelle de cabotaje del puerto Bolívar, se toma una lancha para ir a la isla de Jambeli, pasando por el manglar, un viaje de 15 minutos muy agradable observando las aves.

En Jambelí la gente lleva una vida sencilla viviendo de la pesca y del turismo. Yo disfrute de  este buen humor que se siente en cada parte y cada momento.

Conversando con el operador de lancha
Conversando con el operador de una lancha
Administrador de empresa de mecanica
Buen chiste con el administrador de una empresa de mecánica en Machala
Dueño de un hospedaje en Jambeli
El dueño de este restaurante se estaba tomando una siestita frente a su comedor y lo sorprendí con la cámara
Pura felicidad en la playa de Jambeli
Pura felicidad en la playa de Jambeli

Hay mucho mas que decir. He tomado videos y los publicaré en el futuro en la pagina de videos de todoloja.com .

Hay un personaje humilde pero inmenso que vive en la isla y que tuve el honor de encontrar. Lo llaman “el pajarito”. Es un hombre viejo y flaco, inteligente y sabio, servicial como nadie, pobre pero mas rico que la mayoría de nosotros, viviendo sin luz en su casa pero siendo luz para los afortunados que cruzan su camino. Le dedicaré un espacio especial en una próxima publicación es cierto.

Gracias a ti pajarito para el tiempo que he pasado escuchándote y llenándome de tu sabiduría y energía de amor.

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El pajarito de Jambeli

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Pierre Volter – Gringo al SUR
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