Ecuador Diverse – A must and affordable travel destination

Pierre Volter

By Pierre Volter

What an amazing country Ecuador is! Tucked on the west coast of the Latin American continent, it is tiny and indeed highly underrated. Nevertheless, it offers a stunning diversity of breathtaking landscapes with its 4 regions: the coast, the sierra, the amazon or “orient” as they call it and of course the world famous Galapagos.

Not only does it offer such a diversity of landscapes and climates in such a small area but the diversity of people is no less amazing from the typical and expected Latino (brown dark hair Spanish looking) to almost white with green eyes to completely black. The country has many tribes of indigenous people from the mountain, the coast or the amazon. They all have different looks, different cultures and traditions, speak different dialects. Traveling through Ecuador is a never ending experience of discovery.

Artists abound in Ecuador and I never ceased being amazed by their creativity and in the case of painting, the vibrant colors of their art.

Painting from Loja artist

Ecuadorian people are not aggressive. Of course there is the so called “Latin blood”, they can be hot and impulsive and yes there is violence and one will read in the newspapers about the latest passionate crime where the husband killed his wife with a knife because she cheated on him. Or if you are so inclined you will find on the internet the story of this lovely Canadian couple who was brutally assaulted in Vilcabamba.

Newspapers are newspapers though and they publish what people want to read. I have lived 15 years in New Zealand, one of the most pristine country in the world, barely populated, a place where violence really should be unknown. However, however … One has to watch the NZ movie “Once were warriors” to get a grasp of the “other New Zealand”, the one that is not presented in the tourist brochures. There are gangs, skinheads and a range of petty delinquents roaming the place, burning  tires, getting drunk and causing trouble. Ecuador is by no mean worse than New Zealand and in several ways I would say better in terms of safety.

I am privileged to share my life with an Ecuadorian woman. We often talk about the topic of the Ecuadorian people. We both came to the conclusion that it must be the mix between the Spanish and the Indians that produced this unique blend that we see here. People can be very handsome, women stunningly beautiful.


Not only are they handsome but they are easygoing and like I said before not conflictual. Actually they can be too tranquil at times, letting the government or the multinationals like in the case of of the famous Chevron case abuse them over and over. Some times they should revolt and they don’t. They can be too placid. This must be due to the strong influence of religion that tells them day after day that one should deserve his place in paradise through suffering and/or abnegation.

What was my first impression when I discovered Ecuador in 2008? This is what I wrote in those days:

Here, you will find smiles, you will be welcome, you will feel that you can relax and be yourself.

Don’t come to Ecuador (only) for rational reasons such as making money, cheap living or having a big house on the beach (although you can make money here and you can have a big house if you want)

Come to Ecuador because your heart, your soul, whatever word you want to use, drives you here

Look at kids in the many villages of Ecuador. Kids say a lot about a society.
They play, they laugh. although they have very little.

Here is a photo taken on the main square of Cotocachi, north of Quito

Feels like the clock has been wound back 50 years.

The joy is contagious. Here is our own little 5 year old treasure Emily, having fun chasing the pigeons on a square in the center of Loja

There is a strong sense of community, people help each other, care for each other.

Here is a scene from a humble place in the country, the little girl hugs the puppy and the adults show signs of friendship and support in the background

The old people have their problems like everywhere else.

Here the homeless is giving bread to those which have less than himself

Here the lady who has obviously lost her marbles (has she? or is it us who are missing something?) laughing her head off and hugging me in the streets of San Antonio

People still wash their clothes in the cold water of the river. Photo taken in Cuenca.

And roadwork is still done by hand

Animals are not always treated in the best possible way to say the least.

Here is “rooster street” in Vilcabamba. These roosters are used for fights and they are tied up so that they don’t fight when they are not supposed to.

And yes, they do eat guinea pigs

Driving can be quite an experience when you find yourself approaching a blind corner in a taxi passing a car which is passing a car which is passing another car:

Somehow, accidents don’t seem to occur more than anywhere else though.

We have chosen Vilcabamba to live because of its climate, its beauty and its energy.

It is located in the South of Ecuador, near the Peru border in the province of Loja.


I have now completed my 6th year of life in Ecuador and I am not disappointed. I have so much to write about that it is hard to know where to start.

In the next articles of this “Ecuador Diverse” series I will try to cover as much as I can. I will also focus on the southern part of the country, the Loja province which borders with Peru, because this is where I live and also because I believe that it is the most underrated.

For those of yo who can understand a little bit of Spanish, don’t miss the Gringo al SUR TV series showing slices of real life in southern Ecuador.

Hasta la vista and talk to you later.


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Cantones de la Provincia de Loja

La Provincia de Loja está formada por 16 Cantones. Cada cantón esta formado por parroquias y cada parroquia por barrios.


Hay mucho que recorrer y descubrir. Esta pagina se actualizará a medida que el Gringo al SUR seguirá viajando.

Para mayor información sobre el cantón Loja y Vilcabamba, favor visita nuestra Guia de Supervivencia en Vilcabamba

En octubre 2015 nos fuimos a explorar una parte del cantón Chaguarpamba. Nuestro blog se encuentra AQUI

1) Cantón Loja

Loja (Parroquias rurales del Cantón Loja son Chantaco, Chuquiribamba, El Cisne, Gualel, Jimbilla, Malacatos, San Lucas, San Pedro de Vilcabamba, Santiago, Taquil, Vilcabamba, Yangana, Quinara. Parroquias urbanas del Cantón Loja son El Sagrario, San Sebastián, Sucre, Valle)

2) Cantón Calvas

Calvas (Parroquias rurales del Cantón Calvas son Colaisaca, El Lucero, Utuana, Sanguillín. Parroquias urbanas del Cantón Calvas son Cariamanga, Chile, San Vicente. La Cabecera Cantonal es Cariamanga)

3) Cantón Catamayo

Catamayo (Parroquias rurales del Cantón Catamayo son El Tambo, Guayquichuma, San Pedro de la Bendita, Zambi. Parroquias urbanas del Cantón Catamayo son Catamayo, San José)

4) Cantón Celica

Celica (Parroquias rurales del Cantón Celica son Cruzpamba, Pozul, Sabanilla, Teniente Maximiliano Rodríguez Loaiza)

5) Cantón Chaguarpamba

Chaguarpamba (Parroquias rurales del Cantón Chaguarpamba son Buenavista, El Rosario, Santa Rufina, Amarillos)

6) Cantón Espíndola

Espíndola (Parroquias rurales del Cantón Espíndola son Bellavista, Jimbura, Santa Teresita, 27 de Abril, El Ingenio, El Airo. La Cabecera Cantonal es la Parroquia urbana Amaluza)

7) Cantón Gonzanamá

Gonzanamá (Parroquias rurales del Cantón Gonzanamá son Changaimina, Nambacola, Purunuma, SAcapalca)

8) Cantón Macará

Macará (Parroquias rurales del Cantón Macará son Larama, La Victoria, Sabiango. Parroquias urbanas del Cantón Macará son General Eloy Alfaro, Macará)

9) Cantón Olmedo

Olmedo (La Tingue es una Parroquia rural del Cantón Olmedo. La Cabecera Cantonal es la Parroquia urbana Olmedo)

10) Cantón Paltas

Paltas (Parroquias rurales del Cantón Paltas son Cangonamá, Guachanamá, Lauro Guerrero, Orianga, San Antonio, Casanga, Yamana. Parroquias urbanas del Cantón Paltas son Catacocha, Lourdes. La Cabecera Cantonal es Catacocha)

11) Cantón Pindal

Pindal (Parroquias rurales del Cantón Pindal son Chaquinal, 12 de Diciembre, Milagros)

12) Cantón Puyango

Puyango (Parroquias rurales del Cantón Puyando son Ciano, El Arenal, El Limo, Mercadillo, Vicentino. La Cabecera Cantonal es la Parroquia urbana Alamor)

13) Cantón Quilanga

Quilanga (Parroquias rurales del Cantón Quilanga son Fundochamba, San Antonio de Las Aradas)

14) Cantón Saraguro

Saraguro (Parroquias rurales del Cantón Saraguro son El Paraíso de Celén, El Tablón, Lluzhapa, Manú, San Antonio de Qumbe, San Pablo de Tenta, San Sebastián de Yúluc, Selva Alegre, Urdaneta, Sumaypamba)

15) Cantón Sozoranga

Sozoranga (Parroquias rurales del Cantón Sozoranga son Nueva Fátima, Tacamoros)

16) Cantón Zapotillo

Zapotillo (Parroquias rurales del Cantón Zapotillo son Mangahurco, Garzareal, Limones, Paletillas, Bolaspamba, Cazaderos)

Un dia en Chaguarpamba en la provincia de Loja Ecuador

Martha J
Por Martha J 9 de octubre 2015

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Emprendimos el viaje rumbo al Cantón  Chaguarpamba de la provincia de Loja Ecuador, con la motocicleta exactamente el día 9 de octubre, un feriado por las fiestas de Guayaquil.

Fue un viaje súper improvisado debo decir, empezamos nuestro recorrido muy temprano. Tuvimos suerte porque el día era muy lindo, cuando pasamos por Catamayo que maravilla de clima, nos liberamos de toda la ropa caliente que llevábamos puestos.



Tomamos algunas fotos y también filmamos desde la parte alta de San Pedro de la Bendita. Es un bello contraste ver las montañas desiertas y al mismo tiempo el fértil y verde valle Catamayo una vista increíble.

San Pedro de la Bendita

Continuamos nuestra ruta hasta llegar al parque central de Chaguarpamba, como de costumbre tomamos fotos, admiramos la belleza del parque, que tenia lindas flores de varios colores, la iglesia, la gente que encontramos allí, todos muy simpáticos, charlamos un rato.

Parque Central de Chaguarpamba

Luego nos fuimos a buscar un restaurante para comer nuestro almuerzo, entramos en uno que estaba lleno de policías. Pensamos aquí esteremos bien seguros…Pues como ya era un poco tarde no hubo sopa, solo segundo nos dijo el señor que nos atendió. Y bien comimos nuestra chuleta con arroz…

Ya nos marchamos, pero no sin antes tener muchos comentarios de la gente del restaurante. Que nos hicieron varias preguntas. Pensaban que mi amigo Gringo al Sur era italiano, otros decían argentino y nos empezaban a hablar en spanglish, nos reímos con ellos haciendo algunas bromas.

Almuerzo en Chaguarpamba

Ahora sí, ya nos vamos a tomar un rico cafecito en Su Café de nuestra amiga Bionay y sus dos hijos, Adeline y Andrés. Su Café está ubicado a 10 minutos del centro de Chaguarpamba vía a la costa.

Su Cafe en Chaguarpamba
Adeline – Hija de Bionay

Bionay es un personaje único, es una mujer excepcional. ¡Para describirla no me alcanzarían las palabras…a sí que les invito a pasar por Su Café y a que la conozcan personalmente…!!

Bionay Bravo

Bionay trabaja muy duro cada día en su negocio. Cada minuto de su tiempo vale oro, sería una fortuna poder hablar con ella cinco minutos sin interrupción. Sin embargo cuando nosotros llegamos nos atendió como si fuéramos parte de su familia, es una persona, simpática, amable al igual que sus hijos.

Chaguarpamba está formada por cuatro parroquias que son: Amarillos, Santa Rufina, Buena Vista, El Rosario. Estas cuatro parroquias son bastante alejadas una de la otra. Sin embargo son igualmente productivas todas, con gente emprendedora que le gusta invertir su tiempo en actividades sanas.

Mapa Chaguarpamba y Buena Vista

La misma tarde que llegamos decidimos visitar la parroquia Amarillos, que se encuentra más o menos a media hora desde el centro de Chaguarpamba, la Parroquia Amarillos es aún un pueblo pequeño, las construcciones son todas modernas, la población es de 685 habitantes, de los cuales 95 son adultos mayores de 75 años hasta 100 años de edad.

El pueblo de Amarillos

Angel Largo – Amarillos

Los abuelitos viven con sus hijos, nietos, hasta bisnietos, cuatro generaciones viviendo juntas compartiendo sus anécdotas, sus vivencias, es una manera de conservar la tradición oral, de esta manera no se pierden los secretos de la abuelita, es una acción muy digna de admirar como tratan a sus viejitos con amor y respeto.

Los jóvenes emigran a la ciudad para realizar sus estudios superiores, algunos después de prepararse y obtener una profesión que los ayudara a tener un mejor empleo, regresan a su tierra que los vio nacer, a trabajar por el adelanto de su pueblo. Nos cuenta Ángel Largo Presidente de la Junta Parroquial.

Amarillos se caracteriza por la gran producción de naranja y bananas (variedad seda) muy ricos. De allí proviene el nombre de la parroquia Amarillos.

También hemos visto pequeñas cascadas y lindos riachuelos. Que nunca les falta el agua eso es verdad. Amarillos tiene una vegetación un poquito oriental, ya que su clima es cálido húmedo.

Ahora les voy a contar de nuestro regreso de Amarillos a Chaguarpamba, con nuestra motocicleta, cuando estuvimos a punto de tener un día perfecto, empezó a llover fuerte, muy fuerte. Y que sucede que no teníamos la ropa de lluvia. Sí, nos mojamos pero lo tomamos con buena onda…por que la lluvia también forma parte de nuestro paisaje.

El destino del siguiente día no podía ser de otra manera Buena Vista, el reto fue encontrar el letrero que indique el lugar donde teníamos que ingresar desde la vía principal, nos perdimos una media hora buscando. Este letrero solo se puede ver de regreso, entonces tuvimos que ir mucho más adelante y por suerte encontramos a una persona que nos dijo que ya nos habíamos pasado, y cuando regresamos ya lo vimos.

Buena Vista como su nombre lo dice, tiene una vista espectacular, aprovechamos para tomar fotos y hacer algunas tomas con la cámara de video, observamos valles enteros con sembríos de caña y maní, un paisaje verde y hermoso con grandes árboles frondosos.

Buena Vista - Chaguarpamba Loja Ecuador
Buena Vista – Chaguarpamba Loja Ecuador

Buena Vista es la parroquia más grande de Chaguarpamba, es un pueblo simpático, hay algunas casitas antiguas, pero en su mayoría ya son modernas, tiene 1250 habitantes, con algunos longevos de hasta 100 años totalmente lucidos. ¡Nos contaron que una señora de 95 años puede insertar un hilo en una aguja sin necesidad de usar lentes y coser su ropita ella sola! Tienen buenos ojos. Quizá también esa es otra razón de llamar a su pueblo Buena Vista.

Cuando llegamos al pueblo, inmediatamente fuimos atendidos por Nancy, una persona interesante de unos cincuenta años más o menos…al parecer tiene un trastornó mental, es como una lamparita intermitente, al inicio nos asustamos porque ella se acercó con mucha confianza se agarró del brazo de Pierre y nos ofreció su ayuda. Bueno no nos quedó más que relajarnos y seguirla.


Nancy y Martha J

Efectivamente ella nos llevó a ver a la persona que estábamos buscando, nos enseño la iglesia, nos habló de sus tres hijos, de su ex empleo, nos dijo: “fui enfermera y trabaje en el Hospital de Vilcabamba (Kokichi Otani) y en el seguro Social”. Para mí es una lección más de vida que he aprendido de “no juzgar a las personas por las apariencias” Nancy es una persona muy dulce, espontanea, toda la gente la conoce y la respeta.

Posteriormente hablamos con otras personas que se encontraban frente a la iglesia.

Byron Román un joven que forma parte de la directiva del pueblo, nos prestó su atención y nos dio a conocer que justamente este día por la tarde iban a tener un “Rodeo Montubio” que lo realizan una vez por año, nos sentimos muy afortunados de haber llegado en un día así de especial para ellos. Y sin haberlo planeado…

Gringo al SUR y Byron Román

Aquí para ustedes los caballos de paso que están llegando de diferentes cantones de la provincia de Loja.

La fuente económica de Buena Vista proviene del cultivo de caña, que posteriormente, siguiendo un proceso, es transformada en la famosa y reconocida “Punta”. También fabrican la deliciosa panela totalmente orgánica. Aquí las mujeres toman un rol muy minucioso, hacer las melcochas, según lo que me explicaron es una mescla de la panela con maní, ellas tienen un truquito, saben exactamente cómo hacerlo. Un rico postre.

Otra fuente económica de algunos son los balnearios y crianza de tilapias. Como el lugar y el clima son muy agradables para tomar un baño, aquí también se pueden encontrar hermosos balnearios naturales con bellísimas cascadas. Y también algunos lugares donde personas como Zoila y su esposo trabajan en la crianza de tilapias y ofrecen servicios como alimentación con la deliciosa tilapia, bebidas, piscinas y música con buena bachata.

Zoila – La Delicia – Restaurante de tilapia – Buena Vista

El plato típico de Buena Vista es: una sopa de guineo con maní, tamales de arroz, tamales de guineo de seda (también conocido como el negro) que ya pocas mujeres lo pueden preparar. He probado y créanme es súper rico. Y también por supuesto la tilapia, caldo de gallina criolla y la cecina de chancho.

Luego de hablar con algunas personas Buenavistenses, he sacado mis propias conclusiones. Si, es verdad que algunas personas emigran a la ciudad pensando y deseando encontrar un mejor nivel de vida económico, la juventud en su mayor parte siempre desea salir a explorar otros sitios, como Loja, Machala, Guayaquil y diferentes ciudades del país, ya sea para estudiar o trabajar, a diferencia de otros que han decidido salir fuera del ecuador.

Sin embargo los que se quedan continúan dando todo su mayor esfuerzo, conservando así sus costumbres, tradiciones y su salud. Si bien es cierto el trabajo del campo es muy duro, pero quiero recalcar que la gente del campo es mucho más valiente y no se deja amilanar por ninguna dificultad, además son muy unidos se ayudan mutuamente. Son gente que no necesita de tantas cosas materiales para ser feliz, ellos disfrutan de la paz y tranquilidad de sus hogares, de sus siembras y cosechas, de sus campos fértiles y productivos. Y también de sus caballos de paso fino…están libres de la adicción a la tecnología…


Por Martha J
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BLOG – Life in Loja and southern Ecuador – La vida en Loja y el sur del Ecuador

  • Ingles

This blog contains our articles about life in Vilcabamba, in the Loja province and the south of Ecuador. Happy reading…

  • Español

Este es un blog bilingüe que contiene nuestros artículos sobre la vida en Vilcabamba, la provincia de Loja y el sur del Ecuador.

Quien es Gringo al Sur?

Martha Perfil FB

Por Martha J.
Loja Ecuador

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La idea de este nombre surge por que aquí en Ecuador la mayoría de las personas cuando vemos a un extranjero decimos, es un gringo o una gringa, y más aún como buenos lojanos que nos gusta utilizar mucho el diminutivo les decimos el gringuito o la gringuita. De ahí nace el Gringo al Sur.

Gringo al Sur es un ser humano maravilloso con un corazón inmenso, lleno de amor para todos. Una de sus cualidades que más he notado es que el puede tratar a las personas de la misma manera sin importar la raza ni su condición social.

Es una persona amorosa, muy jovial, alegre, divertido, rebelde, aventurero, con un buen sentido del humor, honesto, responsable,amigable, muy culto, con muchos talentos,  muy muy original en todas sus ideas como un buen acuario que es…Y quiero que sepan que estoy siendo muy objetiva.

Vivir con Gringo al Sur es una aventura tengo que decir, siempre tenemos algo diferente que hacer . Cada día es único nos dejamos llevar mucho por el dicho de Steve Jobs “vive tu vida como si fuera el ultimo de tu vida”.

Gringo al Sur disfruta mucho de las cosas pequeñas de la vida,  es una de las pocas personas que conozco que aún lleva un niño dentro de su corazón y eso lo hace ser la persona sencilla, alegre y llena de humildad. Que todos los que lo conocemos admiramos de él.

Gringo al Sur es una persona que ha obtenido varias cualificaciones a lo largo de su vida. Títulos en la mejor Universidad en la capital de Bruselas Bélgica. Luego continuo capacitándose en el nuevo país Anglosajón Nueva Zelanda donde emigro cuando era muy joven y en el cual vivió quince años.  Su idioma materno es el Francés, luego aprendió ingles y ahora habla casi perfectamente el español.

Sin embargo Gringo al Sur es la persona más modesta que he conocido. No le gusta presumir con nadie. Él dice que todos los títulos que puedas obtener, solo son parte de una experiencia de vida, mientras más preparados estemos menos arrogancia y prepotencia debería existir. No se identifica con ninguno de sus  títulos.  De hecho desea olvidarlos. Y vivir una vida sencilla.

Para Gringo al Sur, hay una cosa que no tiene precio y esa es la Libertad. Le gustan mucho los lugres amplios, lugares llenos de vida, arboles, flores, animales, ríos y el mar. Respeta de manera especial la vida de todos los animales por más pequeños que sean y las plantas, donde yo veo un monte quizá insignificante, el ve la flor silvestre más hermosa. !A sí es! Es un verdadero amante de la naturaleza.

Gringo al Sur, ha recorrido algunos países  del mundo, antes de llegar a América del Sur. Pero ninguno le atrajo tanto como Ecuador. El es muy feliz en este pequeño pedacito del mundo. Y se siente realmente afortunado de formar parte de él.

Gringo al Sur es un hombre totalmente entregado a su familia y también a su trabajo. Ahora su mirada esta enfocada en su nueva aventura llamada  a sí “Vuelve a conocer tu país” es su nueva meta que se ha planteado y lo esta haciendo con mucha pasión y profesionalismo.

No me queda más que decirte sigue adelante, no te detengas. Tienes todo el carisma y el entusiasmo para hacerlo. Te deseo mucha suerte en tu aventura querido Gringo al Sur.

Martha J.


Timothy’s bar and grill – Una experiencia inolvidable en Vilcabamba

es Versión Español

Timothy’s bar es un restaurante en Vilcabamba en la provincia de Loja Ecuador.

“Es un restaurante ‘típico familiar’, no es una cocina de autor, hay comida que les gusta a todos… son platillos que le gusta a la gente pero con el toque personal mio” nos explica su dueño Jimmy Molina.

Timothy’s se especializa en ‘Comida Americana Sana’: hamburguesas, papas fritas, parrillada… Sin embargo, el explica, no es  comida chatarra de ninguna manera. Es bien balanceada y nutritiva. Además, las porciones son grandes y los precios no son de gringo. Costillas BBQ y alitas de pollo son unos de los platos favoritos de sus clientes ecuatorianos.

En Timothy’s los clientes se sienten bien , les encanta la comida, les atrae el ambiente y les gusta la personalidad del dueño quien los atiende personalmente también.

El “Timothy’s Bar and Grill” es un lugar muy especial, un lugar donde todo el mundo se siente como en casa, ya sea ecuatorianos o extranjeros, no hace ninguna diferencia.

El propietario se llama Jimmy. Es Quiteño de nacimiento. Se mudó a Vilcabamba con su familia en el año 2008. Es un hombre dulce, inteligente, elocuente, educado y totalmente comprometido con su trabajo. Satisfacer a sus clientes  es su única prioridad.

Sharon Jones, residente en  Vilcabamba y extranjera, nos cuenta que una vez ella y su esposo se demoraron en Cuenca y no pudieron regresar a tiempo para cuidar a sus hijos que se encontraban en casa en Vilcabamba. Entonces  llamaron a Timothy’s y Jimmy muy comedidamente organizó todo llamando un taxi para enviarles la comida y lo necesario. “Él es como familiar para nosotros y lo queremos muchísimo” dice con la mano en el corazón.

Timothy's bar and grill - Una experiencia inolvidable en Vilcabamba Loja Ecuador

Timothy’s se especializa en “Comida Americana Sana”: hamburguesas, papas fritas, parrilladas, costillas BBQ… Sin embargo, el explica, no es  comida chatarra de ninguna manera. Es bien balanceada y nutritiva. Además, las porciones son grandes y los precios no son de gringo. Alitas de pollo en salsa de BBQ es uno de los platos favoritos de sus clientes ecuatorianos.



Su clientela son principalmente familias, una mezcla 50/50 de Ecuatorianos y Extranjeros. Ordenan una variedad de platos y los ponen todos sobre la mesa para compartir. No le importa a Jimmy en absoluto. Le gusta pues es parte del ambiente relajado que el quiere brindar.

Las parejas que van también hacen lo mismo. La señora quiere cuidar su figura y no comer demasiado. Es por eso que piden sólo un plato para dos. Sin embargo, al final, Jimmy dice con una sonrisa, que es ella quien come más.

Timothy's bar and grill - Una experiencia inolvidable en Vilcabamba
Timothy’s bar and grill – Una experiencia inolvidable en Vilcabamba

Sin duda una gran experiencia. Yo mismo probé el lomo fino de res con salsa de pimienta varias veces. Cada vez fue fantástico, la carne era muy suave y la salsa era de primera clase.

Si alguna vez llega a Loja y Vilcabamba no se lo pierda.

Saludos para todos y bon appetit.

Gringo al SUR.

Más información en en nuestros sitios web

Timothy’s bar and grill: a must in Vilcabamba Loja Ecuador

us English version

Customers swear by it, they love the food, they love the atmosphere and they love the man too.

Timothy’s bar is a very special place indeed, a place where everyone feels at home, whether Ecuadorians or expats, it makes no difference.

The owner is called Jimmy. He is soft spoken, intelligent, articulate, educated and totally committed to his work. Offering his customers the best experience to is his only priority.

Sharon Jones, a Vilcabamba resident and expat, says that once they got stuck in Cuenca and could not come back on time. They have children. They called Timothy’s and Jimmy organized a taxi to send them food. He is family to us, we love him does she say with the hand on her heart.

Timothy's bar and grill: a must in Vilcabamba Loja Ecuador
Timothy’s bar and grill: a must in Vilcabamba Loja Ecuador

Timothy’s specializes in “Healthy American Food” (if there is such a thing :-). Burgers, fries, T-bone steaks… However he explains, it is not junk food by any mean.  It is well balanced and nutritious. In addition, the portions are big and the prices are not gringo prices. Chicken wings in BBQ sauce is an all time favorite for his Ecuadorian audience.



His clientele is mainly families, a 50/50 mix of locals and extranjeros. They order a variety of food, put it all on the table and share. He does not mind that at all. Couples also come and do the same. The lady wants to take care of herself, look after her figure and not eat too much. That is why they order only one meal for two. However, in the end, Jimmy says with a smile, she is the one who eats more. For the health conscious he has great salads too.


Definitely a great experience. I myself tried the pepper steak several time (Lomo fino). Each time it was fantastic, meat was tender and the sauce was first class.

If you ever come to Loja and Vilcabamba don’t miss out on Timothy’s bar.

Cheers for now and bon appetit.


More info on Timothy’s bar and grill on our web site

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#HechoConAmor  #TodoLoja une fuerzas con


Bienvenidos al portal , su fuente de información sobre la provincia de Loja en el sur del Ecuador.

Nuestra perspectiva es ofrecer  una fuente de información única sobre esta hermosa parte del país, no solamente una información turística, mas bien una exploración de las capas mas profundas y escondidas de la sociedad ecuatoriana. Esta realidad se encuentra mas en pueblos poco conocidos y “vírgenes” menos “contaminados” por el turismo. Allá, en estos pueblos alejados y desconocidos, late el verdadero corazón Ecuatoriano.

Por esta razón hemos creado el personaje Gringo al SUR (GAS) en un programa de televisión donde el GAS, este hombre extranjero, curioso y simpático recorre la provincia de Loja y toma el pulso del corazón Ecuatoriano con pasión y cariño, enamorándose aún más del país en el proceso. Esta es su primera misión. Su segunda misión igualmente importante es de ayudar a este corazón a latir mas fuerte, a ponerse de pie con orgullo, a darse cuenta de su propia identidad, de su gran belleza, a valorarse más y a volver a enamorarse de su propio país.

No se pierdan las NOVEDADES: Artículos, Reportajes de Gringo al SUR (GAS), Publirreportajes de empresas Lojanas y mucho mas…

Seleccione la opción VIVIR en el menú para la sección dedicada a la vida en la provincia de Loja.

Seleccione la opción GAS en el menú para saber mas sobre el programa Gringo al SUR y ver los episodios.

Seleccione la opción EMPRESAS en el menú para saber mas sobre nuestro programa de promociónes y publirreportajes de las empresas Lojanas.

Nota sobre el Castellano: la GUÍA turística (opción GUÍA en el menú principal) así llamada “Guía de Supervivencia en Vilcabamba” (Vilcabamba Survival Guide) fue escrito originalmente en inglés por Anita Evans y Pierre Volter. Todas las páginas aun no han sido traducidas, pero poco a poco esperamos lograr obtener un sitio completamente bilingüe. Si Ud. entiende el inglés y desea ayudarnos a traducir alguna página o algunas páginas en especial que le interese, por favor contáctenos (ver página Contactos de este sitio).  es un portal web que existe desde el año 2009. Su enfoque al inicio era Vilcabamba con algunas miradas un poco tímidas hacia las afueras (Zamora, Quinara, Yangana …)

Vilcabamba es una parroquia que pertenece al cantón Loja en el sur del Ecuador. Su característica principal es que ha atraído muchos extranjeros de todas partes del mundo y una gran mayoría son  jubilados norte americanos.

Por esa razón  se desarrolló  de forma única, un fenómeno similar a lo que pasó en Cuenca por ejemplo Montañita en la costa o quizá aunque no tanto Baños de Ambato. Existe en Vilcabamba una variedad de comida internacional, de hospedajes de todo tipo y precios, de servicios turísticos y otros que no se encuentran en otras parte de este país. Su clima de eterna primavera por supuesto ayuda a mantener esta atracción a nivel internacional.

Sin embargo….

Bueno, yo vivo en Vilcabamba, mas precisamente en un barrio de la parroquia San Pedro de Vilcabamba que se llama Sacapo. A lo largo de los años este país me cautivó, aprendí a hablar bien el idioma Español y me di cuenta que Vilcabamba no lo es todo. Dentro de la provincia de Loja, existe un mundo, mejor dicho un universo, una galaxia, fuera de Vilcabamba y que este mundo también merece ser descubierto y valorado.

Gracias al proyecto de televisión Gringo al SUR, tuve la oportunidad de iniciar el proceso de descubrimiento personal de este mundo paso a paso. Así nació el portal, un nombre que quiere comunicar que no se trata solamente de Vilcabamba sino de toda la provincia de Loja.

Un abrazo a todos y todas las personas que se toman la molestia de leer.

Pierre Volter

El extranjero quiere vivir en Quinara

Articulo publicado en El Comercio 21 de September de 2013

Quinara Ecuador
Quinara –

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Un pintoresco paisaje con plantas de naranjas, limas, mandarinas y caña de azúcar se observa en el ingreso del valle lojano de Quinara. La mayoría de sus 1 384 pobladores se dedica a la agricultura.

Esa productividad y la tranquilidad del lugar atrae a los extranjeros que llegaron para radicar desde hace tres años, dice el lojano Daulo Briceño, de 78 años.

A Briceño no le incomoda la presencia de estadounidenses, europeos o canadienses, pero sí le preocupa que su llegada encarezca los terrenos y la mano de obra como ocurrió en Vilcabamba.

Hasta hace un mes, Briceño tenía como vecino al canadiense John Watson, quien dejó la casa que rentaba para comprar una finca en la zona. “A él le gusta la tranquilidad del valle”.

Al presidente de la Junta Parroquial de Quinara, Aníbal Macanchi, también le preocupa que el costo de los terrenos suba. Según él, los extranjeros se interesan por radicarse por las bondades climáticas, productividad, paisaje y, sobre todo, porque el costo de las propiedades es menor que en Vilcabamba y Malacatos.

En este sitio cada metro cuadrado cuesta entre USD 50 y 75, dependiendo de la ubicación. En los otros valles va de USD 150 a 320.

Quinara también es conocido por sus leyendas y se le denomina como el valle del tesoro de Atahualpa. La productividad agrícola es alta y se siembra tomate, maíz, pepino, cebolla… El 60% de la economía local se mueve por la producción de los derivados de la caña de azúcar, que se preparan en las moliendas del lugar.

Según Macanchi, por esos atractivos se radican los extranjeros. Hace dos años, el Gobierno local hizo un censo y se determinó que solo dos extranjeros tenían propiedades en la zona. Ahora, seis familias de estadounidenses y canadienses compraron fincas productivas o vacacionales.

Una propiedad pertenece al estadounidense John McAlevy, quien primero se radicó en Vilcabamba. Durante dos años y medio rentó una casa en el barrio Tumianuma, que lindera con la parroquia Quinara. Pero hace seis meses decidió comprar dos hectáreas en la parte alta de Quinara, porque la inversión fue menor. Allí, se dedica a cultivar y conservar el entorno.

Las otras propiedades adquiridas por los extranjeros están ubicadas en sitios alejados del centro poblado de Quinara. Su presencia preocupa a Harman Salazar, porque no quiere que las costumbres y tradiciones locales se pierdan y que la juventud adopte las extranjeras como ya ocurrió en Malacatos y Vilcabamba.

Los miembros de la Junta Parroquial pidieron al alcalde de Loja, Jorge Bailón, que regulara el costo de los terrenos en esta parroquia. El Burgomaestre les solicitó que elaboraran un proyecto para avaluar los terrenos en la zona.

El jefe de Avalúos y Catastros del Municipio, Galo Escarabay, dijo que el avalúo del Impuesto Predial en las 13 parroquias rurales de Loja no ha sido revisado desde hace varios años. “La oferta y demanda es lo que encarece”.

Según Escarabay, el Sistema Nacional de Información y Gestión de Tierras Rurales e Infraestructura Tecnológica del Ministerio de Agricultura ejecuta un levantamiento de información de la tierra rural del cantón Loja. “Una vez que se tenga ese informe a finales del 2014 se tendrá un valor real del suelo y aplicar los nuevos avalúos en el sector rural”.

Pero Macanchi también destaca aspectos positivos de la presencia de extranjeros. Uno de esos es la reactivación económica. Por ello, 60 habitantes de Quinara asisten a capacitaciones dictadas por la Unidad Municipal de Turismo.

La inversión en emprendimientos de servicios turísticos, servicio al cliente, pastelería y manualidades son algunos de los temas abordados en los talleres gratuitos.

En Quinara también se hace el adecentamiento de lugares turísticos como El Mirador y La Montaña del Sapo, para mostrar un espacio más atractivo para los visitantes.

La razón es que hay ecuatorianos que también empezaron a adquirir fincas en las inmediaciones del río Piscobamba. Allí, hay fincas frutícolas como la de José Álvarez, oriundo de Loja. Él adquirió el terreno hace tres meses para convertirlo en una hostería.

Para el estadounidense Dennis D’alessandro, Quinara es un valle encantado. Le gustan sus paisajes y la tranquilidad. Según él, cuando visita el centro de Vilcabamba, ubicado a 30 minutos de Quinara, a menudo se encuentra con extranjeros que quieren conocer ese último poblado. “Algunos amigos están interesados en radicarse y otras ya están adquiriendo terrenos”.

Punto de vista

Irma Castro. Cámara de Turismo de Loja

‘El extranjero debe aportar’

No estamos en contra de la presencia de extranjeros; al contrario todos son bienvenidos, pero lo importante es que ellos respeten el entorno y aporten al desarrollo de esos pueblos. Los primeros beneficiarios deben ser los de la comunidad donde se radican los extranjeros. Estos espacios deben contar con servicios básicos en óptimas condiciones. Eso permitirá tener un ambiente de calidad y armonía. Su presencia impulsará el turismo, que es una actividad de integración y productividad. También permitirá conocer la diversidad de culturas y difundirlas. La Cámara de Turismo ejecuta actividades de promoción para que los prestadores de servicios asociados puedan ofertar su trabajo a precios justos. Las instituciones públicas deben actuar para que todos cumplamos con las leyes. A los inversionistas privados en servicios turísticos nos preocupa la presencia de extranjeros que colocan sus negocios sin pagar ningún tipo de impuestos.

Un valle atractivo

USD 168 000 es el presupuesto anual que administra la Junta Parroquial de Quinara. El 30% de esos recursos se destina al gasto corriente y el 70% para obras. 1 384 personas entre ecuatorianas y extranjeras residen en Quinara, según el último censo. El poblado está ubicado a 1 612 metros sobre el nivel del mar.

Este contenido ha sido publicado originalmente por Diario EL COMERCIO en la siguiente dirección:

La Guía de Supervivencia en Vilcabamba toma un nuevo rumbo con cambio de look

Esta guía fue creada en el año 2009. Comenzó como un sitio web poco ambicioso, cuyo objetivo era compartir nuestra propia experiencia como gringos en Vilcabamba y ayudar a otros extranjeros a encontrar lo que necesitan en el pueblo. Hicimos páginas para restaurantes, tiendas, hoteles y para actividades y excursiones. También hicimos un par de páginas sobre los alrededores de Vilcabamba, la ciudad de Loja, por supuesto, pero también Zamora y Quinara hasta Guayaquil. También tenia una sección de artículos informativos que nosotros y otras personas escribieron, así como un diario que Anita Evans publicó mientras ella vivía aca.


Mucha agua ha corrido bajo el puente y yo, Pierre Volter, alias ‘Gringo al Sur’, a medida que el tiempo ha transcurrido me he integrado mas y mas en la sociedad ecuatoriana. Mi esposa es Lojana y tenemos una hija pequeña, de 2 años y medio en la fecha de publicación de este articulo. Mi mujer tiene 2 hijos de 10 y 8 años que van a la escuela. Ninguno de ellos habla Inglés. Pasamos mucho tiempo en Loja. Nuestros amigos viven allí. Me involucré en un programa en el canal Ecotel TV. Realizo mis filmaciones fuera de la ciudad de Loja en los pueblos vecinos. Asisto a reuniones y conferencias en español. Me encuentro con presidentes de junta parroquial y alcaldes. Empecé a componer canciones en español y hago mis presentaciones en vivo en Vilcabamba y Loja.

Entonces, como lo dicen los Lojanos, puedo decir que estoy “bien enseñadito”.

Ahora veo la vida con otros ojos y quiero que se refleje en este sitio. Ademas de ser un recurso para los recién llegados y aquellas personas que están pensando en visitar, deseo que este sitio también contenga una gran cantidad de información sobre la vida “real” en esta parte del mundo.

Este es el objetivo de la nueva sección “Vivir” en esta guía. Por supuesto, los segmentos de “Gringo al SUR” son parte de ella.


Esta guía ya no se limitará solamente a Vilcabamba sino que también incluirá en todo lo posible información sobre la provincia de Loja entera.

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